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The "reverse" sundial

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The "reverse" sundial

©Universcience. Photo : Nicolas Breton

Un cadran solaire expérimental original et unique !

Installé depuis l'automne 2016 sur le parvis sud de la Cité des sciences et de l'industrie, ce cadran a été réalisé sur le principe du cadran solaire "invisible" ou "sous un toit", qui remonterait au XVIe siècle. Il est constitué d’un mur blanc sur lequel on a placé un point rouge, sans indication chiffrée. Ce mur est placé dans l’ombre d’un auvent épais dans lequel on a tracé et évidé des lignes horaires ainsi que les chiffres correspondants. Lorsque le soleil brille, les rayons passent par les ouvertures, faisant apparaitre sur le mur des faisceaux lumineux avec leurs chiffres.  

Ici, contrairement aux cadrans solaires classiques, on a de la lumière dans de l’ombre ©Universcience. Photo : Nicolas Breton

On ne possède réellement qu’un seul témoignage sur la réalisation de ce type de cadran, sans savoir si, sur celui construit au XVIIIe siècle, une seule ligne horaire lumineuse se projetait ou si l’intégralité de l’éventail horaire était visible. Sur celui de la Cité des sciences, on voit d’abord naître un rai de lumière. Plus il se déplace vers le point rouge, plus son intensité lumineuse augmente. Elle va être maximale lorsque le rai de lumière va passer sur le point indicateur. Peu de temps après que ce faisceau a passé le point de lecture, une nouvelle ligne apparaît sur la gauche, faiblement lumineuse. Au fur et à mesure que cette nouvelle ligne horaire se rapproche du point rouge, son intensité lumineuse augmente pour devenir maximale lors du passage sur le point. La ligne précédente s'est entre-temps "évanouie", son intensité lumineuse diminuant progressivement pour finalement disparaître et laisser place à la ligne suivante.  

L’heure solaire "ronde" est indiquée lorsque le faisceau passe sur le petit point rouge situé en face du doigt indicateur figurant celui de Dieu, extrait d’une fresque célèbre peinte par Michel-Ange qui orne la Chapelle Sixtine. ©Universcience. Photo : Nicolas Breton

Pour en savoir plus sur ce cadran solaire, téléchargez gratuitement l'audioguide qui détaille son histoire et son principe de fonctionnement et surtout, venez le voir fonctionner !  

©Universcience. Photo : Nicolas Breton
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