Frans de Waal est primatologue et biologiste, professeur d’éthologie à l’université Emory d’Atlanta, Etats-Unis.

 « Le rire est le propre de l’homme » écrivait Rabelais...
Mais il n’avait pas encore vu de grand singe ! Ceux-ci sont révélés au public européen en 1835, et dès lors, rien ne sera plus comme avant. Peu à peu, on découvre en eux tout ce que l’on croyait jusqu’alors réservé à l’humain. Dernière découverte : l’émotion. Rire, peur, colère, désir...  Toutes sont passées au crible l’aide de travaux sur toutes les espèces. La conclusion est sans appel : aucune de ces émotions n’est propre à l’homme. Aux accusations d’anthropomorphisme, manière d’assimiler l’attitude des animaux à celles des hommes, Frans de Waal oppose l’« anthropodéni » : la croyance vaniteuse des  hommes en l’incomparabilité de leur espèce.

 

Cette conférence exceptionnelle est organisée à l’occasion de la parution du nouveau livre de Frans de Waal  : « Le monde extraordinaire des émotions animales », éd. LLL - Les liens qui libèrent (en librairie à partir du 14 novembre 2018).