Des gouttes et des bulles

 - Ou comment faire une belle réaction chimique à la maison

à partir de 7 ans
Durée : 15 minutes

Pendant cette période exceptionnelle, la bibliothèque vous propose des activités amusantes, surprenantes et intelligentes à réaliser entre enfants et adultes.

La cuisine, c'est un véritable laboratoire de chimie. Aujourd'hui, une élégante mise en évidence de la réaction acide-basique.

IL VOUS FAUT

  • Un verre étroit (comme une flûte à champagne)
  • du bicarbonate de soude en poudre
  • du vinaigre coloré (par exemple vinaigre de vin)
  • de l'huile
  • une paille.

COMMENT FAIRE ?

  1. Verser une hauteur de 2 cm de bicarbonate de soude au fond du verre
  2. Tapoter légèrement la paroi pour que les éventuelles bulles d'air coincées dans le bicarbonate puissent s'échapper
  3. Verser, le long de la paroi du verre et doucement, l'huile jusqu'à une hauteur d'environ 10 cm au dessus du bicarbonate
  4. A l'aide de la paille, prélever quelques gouttes de vinaigre et les laisser tomber dans l'huile
  5. Observer le ballet chimique qui commence !

QUE SE PASSE-T-IL ?

Dans une réaction chimique, les éléments de départ (appelés les réactifs) vont échanger des atomes (ou des ions, ou des molécules) pour former de nouveaux éléments (appelés les produits).
Dans notre cas, les réactions sont un acide (le vinaigre) et une base (le bicarbonate). Et dans ce genre de réaction, dite acido-basique, ce qui est échangé ce sont des ions H+ (appelés protons). Dans les produits obtenus, il y a notamment un gaz, le dioxyde de carbone, qui forme de petites bulles en apparaissant.
L'huile ne participe pas à la réaction. Elle est utile pour bien voir les gouttes de vinaigre (avec lequel elle ne se mélange pas).
Reprenons la réaction pas à pas :

  1. le vinaigre tombe au fond du verre sous l'effet de la gravité
  2. arrivé au fond, il entre en contact avec le bicarbonate et la réaction chimique commence
  3. la réaction produit des bulles de dioxyde de carbone qui vont recouvrir la goutte de vinaigre
  4. le dioxyde de carbone est moins dense que l'huile et va donc remonter. Comme la goutte de vinaigre est recouverte de bulles, elle va être entraînée vers le haut avec elles
  5. Arrivées à la surface, les bulles de dioxyde de carbone s'échappent dans l'air. La goutte de vinaigre n'a plus ses "flotteurs", elle retombe au fond du verre. Et ça recommence !

EN SAVOIR PLUS

Quelques liens pour aller plus loin

Livres numériques accessibles gratuitement

La chimie dans la vie quotidienne
Constantin  Agouridas, EDP Sciences, 2018
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Et quand la bibliothèque ouvrira à nouveau ses portes

Papa, dis-moi : les bulles, qu'est-ce que c'est ?
Jean-Pierre Maury, Collection «  papa dis-moi » , Editions Ophrys, 1987
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