Écrire à l'encre invisible

 - ou comment rendre votre lettre bien sympathique

À partir de 6 ans / Durée : entre 30 minutes et 1 heure

Pendant cette période exceptionnelle, la bibliothèque vous propose des activités amusantes, surprenantes et intelligentes à réaliser entre enfants et adultes.

Cette activité va vous permettre d'écrire des messages secrets avec une encre invisible...

IL VOUS FAUT

  • des feuilles de papier
  • un citron ou du jus de citron
  • un briquet ou une bougie
  • un outil pour écrire ou dessiner (pinceau fin, coton-tige, cure-dent, paille coupée en biseau, ou une plume d'oie mais c'est moins facile à trouver...)

COMMENT FAIRE ?

  1. Préparer "l'encre" : presser 1 demi-citron afin d'avoir suffisamment de jus.
  2. Couper la paille en biseau avec les ciseaux pour avoir une extrémité pointue comme un stylo à encre.
  3. Plonger la pointe dans le jus de citron.
  4. Écrire le message ou dessin secret. Ne pas hésiter à tremper la pointe très régulièrement afin de faire le plein "d'encre".
  5. Laisser sécher le message quelques minutes.

Pour révéler le message, le mettre à proximité d'une flamme avec un adulte. Bien faire attention à ne pas brûler le papier.

QUE SE PASSE-T-IL ?

Bien que connues depuis plusieurs siècles, les encres invisibles ou sympathiques ont d'abord été utilisées principalement par les chimistes puis les magiciens. Les nations ont ensuite commencé à s'en servir pour l'espionnage, et plus particulièrement pendant les deux guerres mondiales. Petit à petit, les encres invisibles sont devenues obsolètes dans ce domaine et ont laissé place à d'autres objets comme les microfilms.

Les encres invisibles se divisent en deux catégories :

  • celles apparaissant sous l'effet de la chaleur comme le jus de citron.
  • celles ayant besoin d'un effet révélateur comme des UV (lumière ultraviolette), ou un produit particulier.

Le jus de citron se révèle sous l'effet de la chaleur parce qu'il contient de l'acide citrique, un composé qui atteint son point de fusion à une température inférieure à celle du papier. En effet l'acide citrique brûle à 153°c tandis que l'on considère que le papier se met à s'enflammer autour de 233°c. En atteignant son point de fusion le jus de citron s'oxyde en présence de l'air et brunit.

De nombreux produits faciles à trouver peuvent servir d'encre invisible : le lait, le vinaigre et le savon par exemple.

EN SAVOIR PLUS

Quelques liens pour aller plus loin

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