Liquide, solide ou granulaire ?

 - ou comment s'amuser avec de la fécule de maïs

À partir de 4 ans / Durée : 15 minutes

Pendant cette période exceptionnelle, la bibliothèque vous propose des activités amusantes, surprenantes et intelligentes à réaliser entre enfants et adultes.

Mélangée à un peu d'eau, la fécule de maïs a des propriétés étonnantes !

IL VOUS FAUT

  • un récipient (un saladier par exemple)
  • un verre
  • de la fécule de maïs (par exemple Maïzena)
  • de l'eau
  • de quoi se laver les mains : l'expérience est assez salissante !

COMMENT FAIRE ?

Première étape

  1. Verser deux verres de fécule dans le saladier
  2. Remplir le verre d'eau
  3. Ajouter l'eau par petites doses tout en mélangeant
  4. Arrêter de mettre de l'eau quand le mélange a une substance de pâte à crêpe

Seconde étape

  1. Mettre son doigt doucement dans le mélange et le sortir tout aussi doucement : que se passe-t-il ?
  2. Maintenant, taper la surface du mélange : que se passe-t-il ?
  3. Essayer de former une boule du mélange dans ses mains : que se passe-t-il quand on s'arrête de la malaxer ?

QUE SE PASSE-T-IL ?

Comme les sables mouvants, ce mélange d'eau et de fécule de maïs s'appelle un matériau granulaire (des grains + de l'eau). Autre point commun, ce sont ce qu'on appelle des fluides non-newtoniens : ils ont des comportements qui changent en fonction de la force qu'on leur applique !

Un sable mouvant est composé de sable, d'argile et d'eau. Quand on exerce une force dessus (avec son propre poids), une partie du sable et de l'argile est poussée vers le fond, et la surface devient donc plus fluide : on s'enfonce alors dedans. On appelle cela un rhéofluidifiant.

Dans le cas de la maïzena, quand on exerce une force dessus, cela "chasse" l'eau et les particules de maïzena se rapprochent jusqu'à ce que le mélange devienne solide. Dès qu'on arrête d'appliquer cette force, le mélange redevient homogène, et donc fluide. On appelle cela un rhéoépaississant.

EN SAVOIR PLUS

Quelques vidéos pour aller plus loin

Livres numériques accessibles gratuitement

Le grain de sable
Lili Chartrand. - Éditions de l'Isatis, 2011
Au fond de l'océan, un grain de sable s'ennuie. Jusqu'au jour où balloté par le vent et les vagues d'une tempête, il est expulsé de son univers pour être projeté dans celui de Mina et de son chien Oscar. C'est le début d'une grande aventure, bien plus vaste que les rêves du grain de sable. Une aventure qui changera sa vie pour toujours... Une histoire de joie de vivre, de courage et de persévérance.
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Soleil, sable et science
Raynald Pépin. - Éditions Multimondes, 2011
Des vacances exceptionnelles ! Dans Soleil, sable et science, vous accompagnerez une famille durant sa première journée de vacances d’été. Leurs aventures sont l’occasion de découvrir des éléments de chimie, de biologie, de physique, de géologie et d’astronomie, appliqués à la vie quotidienne :• Pourquoi le glaçon qui flotte dans notre verre n’est-il pas transparent ?
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