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La face cachée des virus

Sida, polio, SRAS, fièvre jaune... Nous sommes habitués à l'idée que les virus sont des agents pathogènes. En réalité, ceux-ci ne constituent qu'une petite minorité dans le monde viral, la face émergée d'un iceberg bien plus impressionnant.

En effet tous les virus ne sont pas forcément dangereux. Par exemple, ils ont joué un rôle capital dans l'évolution des espèces en fournissant aux patrimoines génétiques des gènes en quantité. Demain, ils pourraient être utilisés dans la lutte contre les bactéries ou le cancer.

Si les virus sont de véritables poisons, au sens étymologique du terme, de nombreuses recherches récentes nous révèlent une face cachée, plus positive et surprenante, de ce monde à la frontière du vivant.

Les virus, amis ou ennemis ?

Ali Saïb, professeur titulaire de la chair de biologie, directeur de la recherche du Conservatoire national des arts et métiers (Cnam)

Mars 2010
A écouter (1:34:45)
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