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L’explosion des étoiles révélée par une fontaine

L'explosion des étoiles est l'un des phénomènes les plus violents que l'on puisse observer dans l'univers. Phénomène fécond car les cendres de ces cataclysmes engendrent de nouvelles planètes et sont les constituants des êtres vivants qui peuplent la Terre.
Le plus étonnant est que ce qui se passe dans le coeur de l'étoile au moment de l'explosion peut être simulé avec une simple fontaine à eau. En effet, les équations qui décrivent le mouvement de l'eau sont les mêmes que celles utilisées pour décrire le comportement des gaz dans le coeur de l'étoile. Observer l'écoulement de l'eau dans la fontaine, c'est assister en miniature à l'explosion de l'une de ces géantes stellaires.

Thierry Foglizzo, astophysicien, Laboratoire AIM, CEA Saclay.

A écouter (1:38:21)
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