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L'affaire de la Station spatiale internationale (ISS) met en lumière un phénomène qui a commencé en l'an 2000, lorsque deux sondes envoyées consécutivement par la Nasa vers la planète Mars ont été des échecs : ce jour-là, la Nasa est entrée en crise, une crise de confiance, une crise d'identité...

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Historiquement, le cannabis (chanvre indien) est originaire des contreforts de l’Himalaya. Il est cultivé par l’homme depuis des millénaires : ses fibres servaient à la fabrication de cordages, papiers ou tissus et sa résine était autrefois utilisée comme médicament pour soulager la douleur, les spasmes ou les troubles du sommeil.
Aujourd’hui, la Grande-Bretagne et certains États des États-Unis autorisent la prescription de cannabis pour certaines affections (propriétés anti-douleur et anti-vomissements du delta9-tétrahydrocannabinol).

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En France

La loi du 31 décembre 1970 interdit et pénalise l’usage de cannabis, classé comme stupéfiant au même titre que la cocaïne, l’héroïne, les amphétamines, le LSD, certains barbituriques… L’usager de stupéfiants encourt un an d’emprisonnement quel que soit le produit. Dans une circulaire de juin 1999, Élisabeth Guigou, alors ministre de la Justice, recommandait aux procureurs de privilégier l’orientation des usagers de drogue vers des structures de soins plutôt que de les incarcérer. Un discours qui, dans la pratique, n’est pas entendu par tous les tribunaux, si bien que les sanctions encourues par les usagers ne sont pas les mêmes dans tout l’Hexagone.

En Europe

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<figcaption> statut du cannabis dans différents pays En rouge, les pays qui criminalisent l'usage du cannabis. En vert foncé, ceux qui l'ont dépénalisé. En jaune, ceux qui ont dépénalisé l'usage de toutes les drogues. A part,...</figcaption></figure>

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Ils se présentent essentiellement sous deux formes :

  • l’herbe (marijuana), qui est un mélange de feuilles, tiges et sommités florales de la plante ;
  • la résine (haschich) qui est obtenue à partir des sommités florales de la plante.

 

Depuis 1998, deux nouveaux produits ont fait leur apparition en France :

  • le “skunk”, une variété de fleurs de cannabis originaire des États-Unis ;
  • le “pollen”, les étamines des plants mâles.

Ils contiennent des concentrations en delta9-tétrahydrocannabinol beaucoup plus élevées.

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<figcaption> Plant de cannabis © Inserm</figcaption></figure>

Les effets immédiats et différés du cannabis sont principalement dus au delta9-tétrahydrocannabinol, le plus abondant des soixante cannabinoïdes recensés à ce jour dans la plante Cannabis sativa indica (le chanvre indien). Sa concentration est d’environ 8% pour l’herbe et 10% pour la résine mais elle peut varier selon les préparations et la provenance du produit. Depuis quelques années, des échantillons fortement concentrés (jusqu’à 22% pour l’herbe et 31% pour la résine) ont fait leur apparition.

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Le cannabis entraîne une faible libération d’un neurotransmetteur, la dopamine, selon un mécanisme encore à l’étude. Les récepteurs cannabinoïdes sont présents en forte densité dans le système limbique (noyau accumbens, cervelet, hippocampe, cortex). Leur distribution est corrélée aux effets du cannabis sur la mémoire, la perception sensorielle et le contrôle des mouvements.
Il ne semble pas que le cannabis entraîne une dépendance physique, même si un phénomène de tolérance (qui se caractérise par le besoin de quantités de plus en plus fortes pour obtenir l’effet recherché) a été observé chez certains consommateurs. En revanche, une dépendance psychique (les préoccupations sont centrées sur l’obtention du produit) peut être constatée lors d’une consommation régulière et répétée de cannabis.

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La syphilis réapparaît en Amérique du Nord, mais aussi dans des pays européens comme la France. Constatation inquiétante, car elle indique un relâchement dans la prévention des maladies sexuellement transmissibles et du sida.

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Au sein de l’Union européenne, le cannabis est le produit illicite le plus consommé. Mais sait-on réellement quels sont ses effets sur le comportement et la santé ? À la demande de la Mission interministérielle de lutte contre la drogue et la toxicomanie, l’Inserm a réalisé une expertise collective

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