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Actualités

Lancée par l'Agence Spatiale Européenne (ESA), la sonde Giotto est le premier engin spatial à avoir fourni les images d'un noyau cométaire : en mars 1986, elle s'est en effet approchée de la comète de Halley à près de 605 km de distance.

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Si la variante humaine de l'ESB a été largement médiatisée, les autres formes de la maladie de Creutzfeldt-Jakob passent quasiment inaperçues. Elles sont pourtant beaucoup plus meurtrières et l'une d'entre elles est associée à une affaire médico-judiciaire.

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Une révolution en marche

Au début du dix-huitième siècle, tous les pays étaient soumis au même régime : une forte mortalité compensée par une forte natalité. Beaucoup d’enfants naissaient, mais un grand nombre d'entre eux n'atteignaient pas l'âge adulte. La mort continuait à frapper sans distinction à toutes les périodes de la vie et rares étaient les survivants qui atteignaient des âges avancés.
Dès le début du dix-neuvième, certaines régions du monde offrent de plus grandes chances de survie. La mortalité infantile baisse. On meurt moins, mais on continue à naître beaucoup. La population augmente.
Cette tendance se développe surtout en Europe, bientôt suivie d'un nouveau phénomène : la baisse de la mortalité s'accompagne d'une chute de la natalité. Les familles se réduisent, mais les enfants sont plus nombreux à atteindre l'âge adulte.
Peu à peu, ces deux phénomènes se propagent à travers le monde avec quelques variantes. Si en général la baisse de la mortalité arrive en premier, il...

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La maladie d'Alzheimer est la plus répandue des affections neuro-dégénératives. Face à cette maladie, pour l'heure incurable, se pose la question de la charge qu'elle fera peser sur nos sociétés et plus particulièrement sur les proches des malades.

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Une nuque raide, des vomissements, une lumière qui devient insupportable et c’est la panique dans les écoles ou les crèches. À juste titre, la méningite terrifie parents et enseignants car le diagnostic et le traitement ne souffrent aucun retard. La maladie reste mortelle dans 10% des cas malgré une antibiothérapie adaptée. Pour la première fois en France, une campagne massive de vaccination a été engagée dans le Puy de Dôme qui a vu en une année quinze cas de la maladie se déclarer.

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Incapacité du muscle cardiaque à remplir, dans de bonnes conditions, sa fonction, qui est de se contracter afin d’assurer un débit sanguin suffisant pour transporter l’oxygène et les nutriments nécessaires au fonctionnement des différents organes. L’insuffisance cardiaque se traduit généralement par un essoufflement inhabituel. Son évolution est progressive mais elle peut être stabilisée par un traitement médicamenteux. Toutefois, il existe des formes particulièrement graves dont le seul traitement est la transplantation cardiaque.

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Première cause de mortalité en France, les maladies cardiovasculaires tuent 180 000 personnes par an.

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En juin 2000, une équipe de médecins français réalisait pour la première fois une greffe de cellules dans le cœur d’un patient atteint d’une insuffisance cardiaque grave. Ces cellules avaient été prélevées dans la cuisse du malade. Fin 2002, un partenariat entre l'AP-HP de Paris et l'entreprise Genzyme prévoit des essais cliniques de phase II sur 300 personnes.

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Cellules indifférenciées capables de se diviser et de donner naissance à de nouveaux tissus musculaires. Elles sont normalement présentes à la périphérie des fibres musculaires. Lorsque celles-ci sont endommagées, les myoblastes (ou cellules satellites) prolifèrent puis fusionnent pour reconstituer des fibres musculaires fonctionnelles.

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Si elle est devenue une menace pour la santé humaine, l'ESB est avant tout une maladie du bétail. Elle appartient à la famille des ESST*, qui frappent non seulement les bovins mais aussi les moutons, les cervidés et d'autres espèces animales. Quelle est aujourd'hui l'étendue de ces maladies et quels risques peuvent-elles faire courir à la santé humaine ?

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