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Archéologie & Paléontologie

La découverte de fossiles humains en Géorgie pourrait remettre en cause l’histoire des premiers hommes et peut-être simplifier notre arbre généalogique. Homo habilis, Homo rudolphensis ou encore Homo erectus pourraient en effet n'appartenir qu'à une seule et même espèce.

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La « catastrophe de l’oxygène », qui a permis l'apparition sur Terre de la vie telle que nous la connaissons aujourd'hui, se serait produite 600 milllions d'années plus tôt que ce qu'on pensait jusqu'alors. C'est le résultat d'une étude internationale sur la présence de métaux dans des roches sud-africaines datant de l'Archéen, aux origines de la vie.

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Grâce à une nouvelle modélisation paléohydrologique, des chercheurs britanniques pensent que le Sahara a pu être traversé par trois fleuves il y a près de 100.000 ans. Leur étude ouvre la porte à de nouvelles hypothèses sur la migration de l’Homme moderne du sud vers le nord de l'Afrique.

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Une pièce manquante de l'arbre évolutif des vertébrés à mâchoire vient de dévoiler ses mystères. Le fossile d'un poisson primitif découvert en Chine met fin à un long débat concernant l'apparition de l'os chez ces premiers vertébrés.

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À la recherche des vestiges d’un drame survenu au XVIIIe siècle, une douzaine d’archéologues fouille à nouveau l’île minuscule de Tromelin, à 500 km au nord-est de Madagascar.

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La place des oiseaux dans l'arbre de l'évolution a été complètement révisée au cours des dernières décennies. Si la majorité des paléontologues estime aujourd'hui que ce groupe appartient au même embranchement que les dinosaures, les récentes découvertes remettent en question la position exacte et les critères de reconnaissance des oiseaux au sein même de l'arbre évolutif des dinosaures.

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L'analyse détaillée d'un fossile découvert en Chine il y a 10 ans révèle qu'il s'agit du plus ancien primate connu à ce jour : un minuscule mammifère vieux de 55 millions d'années, et baptisé Archicebus achilles.

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L’étude poussée des ossements fossiles de l’hominidé sediba, découvert en 2008 en Afrique du Sud, confirme le caractère très mélangé, mi-homo mi-australopithèque, de cet ancêtre possible de la lignée humaine, daté de 1,98 million d’années.

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Une équipe franco-italienne d’anthropologues a découvert l’ébauche d’un menton sur un fragment de mâchoire néandertalienne. Si le menton est d'ordinaire bien marqué chez l’Homo sapiens, il fait habituellement défaut chez les Néandertaliens. Cette découverte relance ainsi l'idée d'un métissage entre l’homme moderne et Néandertal.

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La chute de l’astéroïde de Chicxulub aurait bien joué un rôle décisif dans l’extinction des dinosaures. C’est ce que semble confirmer une nouvelle datation effectuée par des chercheurs américains.

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