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Archéologie & Paléontologie

La place des oiseaux dans l'arbre de l'évolution a été complètement révisée au cours des dernières décennies. Si la majorité des paléontologues estime aujourd'hui que ce groupe appartient au même embranchement que les dinosaures, les récentes découvertes remettent en question la position exacte et les critères de reconnaissance des oiseaux au sein même de l'arbre évolutif des dinosaures.

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L'analyse détaillée d'un fossile découvert en Chine il y a 10 ans révèle qu'il s'agit du plus ancien primate connu à ce jour : un minuscule mammifère vieux de 55 millions d'années, et baptisé Archicebus achilles.

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L’étude poussée des ossements fossiles de l’hominidé sediba, découvert en 2008 en Afrique du Sud, confirme le caractère très mélangé, mi-homo mi-australopithèque, de cet ancêtre possible de la lignée humaine, daté de 1,98 million d’années.

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Une équipe franco-italienne d’anthropologues a découvert l’ébauche d’un menton sur un fragment de mâchoire néandertalienne. Si le menton est d'ordinaire bien marqué chez l’Homo sapiens, il fait habituellement défaut chez les Néandertaliens. Cette découverte relance ainsi l'idée d'un métissage entre l’homme moderne et Néandertal.

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La chute de l’astéroïde de Chicxulub aurait bien joué un rôle décisif dans l’extinction des dinosaures. C’est ce que semble confirmer une nouvelle datation effectuée par des chercheurs américains.

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La datation d’un charbon de bois issu de la grotte ornée de Baume Latrone, dans le département du Gard, révèle la grande ancienneté de ses étonnantes peintures. C'est la confirmation que l’art paléolithique a été, dès ses origines, il y a près de 40 000 ans, à la fois varié dans ses formes et dispersé géographiquement.

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On le cherchait depuis la Renaissance. L’emplacement exact du port originel de Rome a enfin été identifié avec certitude. C’est une nouvelle technologie de carottage qui a permis cette avancée archéologique.

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Les plus anciens outils de pierre coupante ont environ 2,5 millions d’années, mais de quand date le manche du couteau ?

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C'est  en fouillant à titre préventif un site gallo-romain qu'on a découvert un mammouth en banlieue parisienne, à Changis-sur-Marne (Seine-et-Marne). Son état de conservation est exceptionnel, mais ce qui intéresse davantage encore les chercheurs, c'est la présence d'éclats de silex à côté du corps. L'ensemble pourrait fournir des informations sur les techniques de chasse il y a plus de 200 000 ans. 

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Ce moine passa quarante ans de sa vie au sommet d’une colonne. Son ascèse fut l’objet d’un culte sans précédent. Depuis les années 2000, l’équipe de Jean-Luc Biscope et la mission française de Qal'at Sem'an se sont attelées à la cartographie de ce site à l’architecture monumentale et vernaculaire.

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