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Archéologie & Paléontologie

Depuis l'annonce de sa découverte sur une île indonésienne en octobre 2004, l'homme de Flores n'a cessé de susciter la controverse. Nouvelle espèce pour les uns, individu malade pour les autres… si l'on en croit les dernières études, le débat n'est pas clos.

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De récentes datations des peintures rupestres de « Baja California » au Mexique révèlent l'existence d'une tradition artistique longue d'au moins huit millénaires, la plus ancienne du continent américain… Une découverte qui relance le débat sur la chronologie du peuplement de l'Amérique.

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La découverte dans la région argentine de Patagonie d'un singe fossile du miocène apporte des informations précieuses sur l'évolution des primates du Nouveau monde. Mais surtout, sa capacité crânienne indique que bien avant les ancêtres africains des hommes, une autre lignée a vu son cerveau augmenter drastiquement de volume.

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Grâce à un logiciel inédit, une équipe du CNRS a pu déterminer l'appartenance sexuelle des empreintes de mains retrouvées dans une grotte préhistorique de Bornéo. Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives dans l'interprétation des peintures rupestres. À Bornéo, mais aussi dans le reste du monde.

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Depuis 2002, une équipe de paléontologues fouille une carrière de gypse à Cherves-de-Cognac, en Charente. En juillet 2005, nous les avons rencontrés sur le site. L'occasion de dresser un premier bilan de ces recherches au long cours.

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Trois ans après sa découverte au Tchad, de nouveaux fossiles et une reconstruction en trois dimensions de son crâne permettent d’en apprendre un peu plus sur Toumaï. Pour son découvreur, Michel Brunet, ces nouvelles données confirment plus que jamais qu’il s’agit du plus vieil hominidé connu à ce jour.

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Un fossile exhumé récemment en Ethiopie pourrait éclairer les origines et l'évolution de l'homme. Les chercheurs espèrent grâce à lui expliquer comment la bipédie est apparue. Problème : cet hominidé reste encore bien mystérieux. De plus, la marche sur deux pattes n'est plus considérée comme le propre de l'homme, et il a certainement existé autant de bipédies différentes que d'espèces d'hominidés... L'enquête ne fait que commencer !

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Un primate vieux de quelque 13 millions d'années, qui pourrait avoir été le dernier ancêtre commun de l'homme et des grands singes, a été découvert en Espagne, annonce la revue Science.

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Nous sommes 16 000 ans avant Jésus-Christ. Depuis la disparition de l’homme de Neandertal (il y a plusieurs milliers d'années), toute la Terre n’est plus occupée que par Homo sapiens... Toute ? Non ! Sur l’île indonésienne de Florès, quelques homininés résistent encore à l’envahisseur. Leur nom : Homo floresiensis.

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Exhumée il y a tout juste trente ans dans les collines éthiopiennes de l’Afar, le 24 novembre 1974, le plus célèbre fossile hominidé a perdu, depuis, son titre de plus lointaine ancêtre de l’humanité. Pourtant, Lucy occupe toujours une place de choix dans notre arbre généalogique.

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