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Archéologie & Paléontologie

Réalisée par une équipe de chercheurs franco-hollandais, une étude de coquillages provenant de la collection Eugène Dubois, découvreur d’Homo erectus à Java en 1891, apporte un éclairage nouveau sur le mode de vie de l’hominidé. Il utilisait les moules d’eau douce comme outils, mais pouvait aussi les graver.

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Aux XVIIe et XVIIIe siècles, la peur des vampires était à son apogée en Europe de l’Est. Les étrangers n’étaient pas les seuls à en faire les frais : six squelettes polonais sont là pour le prouver !

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Il est désormais certain à plus de 99,9 % que les ossements découverts en 2012 à Leicester, en Angleterre, sont bien ceux de Richard III. La comparaison de l’ADN du squelette avec celui d’actuels descendants a cependant réservé une surprise : une rupture génétique suggérant la présence d’un enfant illégitime dans la lignée masculine. 

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En dépit de leur musculature impressionnante, les gladiateurs ne consommaient presque pas de protéines animales. La base de leur alimentation était plutôt constituée de céréales et de plantes, selon une analyse effectuée par des chercheurs autrichiens et suisses sur plusieurs os de ces combattants romains. Mais pour se revigorer après un long combat, ils ingurgitaient une boisson fortifiante à base de cendres végétales aussi riche en magnésium et en calcium que la viande et le lait.

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Le plus vieux génome d’Homo sapiens a été décodé. Prélevé sur un fémur vieux de 45 000 ans retrouvé en Sibérie, l’ADN révèle 2 % de gènes néandertaliens. Ces proportions ont déjà été retrouvées chez les hommes actuels, c’est d’ailleurs ce qui a confirmé le croisement des deux espèces. Mais la taille importante des gènes fossiles a permis de dater précisément le début du phénomène : l'homme moderne et celui de Neandertal se sont « mélangés » entre moins 58 000 et moins 52 000 ans. 

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En cherchant à dater quatorze peintures qui ornent des grottes situées sur l’île de Sulawesi en Indonésie, des archéologues apportent la preuve d’un art aussi vieux, voire plus vieux, que celui des anciens Européens.

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Le plus vieux récif corallien fossilisé jamais découvert vient d’être mis au jour par une équipe de paléontologues dans le désert du sud de la Namibie. Il date d’environ 550 millions d’années ce qui remet en question la période supposée de la formation des premiers récifs.

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Les Européens posséderaient plus de gènes néandertaliens impliqués dans la dégradation des molécules en énergie que les Asiatiques, selon une étude allemande. Ces gènes pourraient avoir une incidence sur les problèmes d’obésité et de diabète des populations occidentales.

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Pour mieux connaître les habitudes alimentaires des habitants de Pompei une équipe américaine fouille depuis plus de dix ans un quartier populaire. Résultat inatendu : leur nourriture était plus variée qu'on ne l'imaginait.

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La découverte de statues de hauts dignitaires égyptiens sur le site d’Ermant apporte un témoignage rare sur l’Égypte du Moyen Empire.

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