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Archéologie & Paléontologie

Une équipe de paléoanthropologues a mis au jour une dent humaine vieille de plus de 560 000 ans, dans la grotte la Caune de l’Arago, près du village de Tautavel, dans les Pyrénées-Orientales. Cette incisive d’adulte fossilisée, appartenant à un ancêtre de l’homme de Néandertal (450 000 ans), devient le plus vieux fossile humain jamais trouvé en France. Cette petite dent pourrait apporter un précieux éclairage sur l’évolution des premiers Européens.

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Des paléontologues ont mis au jour un fossile particulier : un serpent à quatre pattes ! Datant du crétacé inférieur, cet animal offre de précieux indices sur les ancêtres du serpent moderne.

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Deux paléontologues du Royal Tyrrel Museum, au Canada, ont annoncé la découverte d’une nouvelle espèce appelée Regaliceratops. Ses caractéristiques, à cheval entre les deux principales familles de dinosaures à cornes, mettent en évidence un phénomène de convergence évolutive.

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Au Kenya, des pierres taillées de 3,3 millions d’années semblent montrer que nos ancêtres australopithèques – contemporains de Lucy – savaient déjà façonner des outils. Une découverte qui pourrait remettre en cause le lien jusqu’alors établi entre le genre Homo et l’apparition des premiers outils.

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De la taille d'un pigeon, Yi qi est une nouvelle espèce de petit dinosaure à plumes découverte en Chine. Avec ses ailes comparables à celles d'une chauve-souris, il planait, semble-t-il, de branche en branche.

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Datés de 130,7 millions d’années (Crétacé inférieur), deux fossiles d’Archaeornithura meemannae, une sorte d’échassiers, ont été découverts dans le nord-est de la Chine, dans un gisement de la province de Hebei. Bien conservés, leurs plumages sont quasiment complets. Cette nouvelle espèce fait reculer de 5 à 6 millions d’années la branche évolutive qui a donné naissance à tous les oiseaux vivant aujourd’hui.

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La fameuse flûte néandertalienne de Divje Babe vient d'être à nouveau étudiée. Déception : les résultats montrent qu’il s’agit d’un banal os de jeune ours rongé par une hyène.

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Le tombeau d'un prince celte a été mis au jour sur le site de construction du futur centre commercial de Lavau, dans l'Aube. Des pièces exceptionnelles sont examinées depuis l'automne par les chercheurs qui espèrent en découvrir davantage sur l'histoire de ce lieu.

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Une mandibule d’hominidé datée de 2,8 millions d’années a été trouvée sur le site de Ledi-Geraru, en Éthiopie. Elle pourrait constituer la plus ancienne trace du genre Homo, repoussant ainsi son origine de 400 000 ans.

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Des fossiles vieux de 28 millions d’années montrent que l’hippopotame est l’un des premiers mammifères à avoir conquis le continent africain, bien avant les lions, les buffles ou les girafes.

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