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Biologie & Santé

Une équipe internationale vient de tester sur des singes trois nouveaux vaccins contre le virus Zika. Les résultats se sont révélés plutôt encourageants.

 

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Une étude scientifique montre que les nanoparticules issues de moteurs diesel sont capables de franchir la barrière placentaire, entraînant des problèmes de gestation jusqu’à la deuxième génération.

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Le nombre de nouvelles infections par le VIH ne régresse plus depuis 10 ans. En cause : des outils de prévention parfois insuffisants et mal adaptés aux groupes les plus à risque. De nouvelles solutions émergent, notamment le traitement antirétroviral préventif (PrEP), le premier à offrir la même efficacité que le préservatif contre le VIH.

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L’utilisation d’une nouvelle technique d’imagerie en trois dimensions offre un nouvel élan à la taxonomie. Elle est au cœur de la découverte de quatre nouvelles espèces de fourmis, identifiées en Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux îles Fidji.

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Pourquoi y a-t-il si peu de mammifères vivant dans les arbres et se nourrissant de feuilles ? Une nouvelle étude vient confirmer la théorie selon laquelle il n’est pas si aisé de survivre là-haut. Ce qui explique notamment la nonchalance du paresseux...

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Cela fait 10 ans que l’épidémie ne régresse plus à l’échelle mondiale. Une nouvelle étude publiée dans The Lancet HIV, et discutée lors de la 21e conférence sur le sida signale une stagnation du nombre de nouvelles infections par le VIH. En 2015, 2,5 millions de personnes ont été nouvellement diagnostiquées séropositives, soit sensiblement le même nombre que durant les 10 dernières années. De 2005 à 2015, seule une légère baisse de 0,7 % par an est enregistrée. À titre de comparaison, de 1997 à 2005, elle atteignait 2,7 %. Le nombre de décès, en revanche, continue de diminuer de manière consistante. En 2015, 1,3 million de personnes sont mortes du sida, contre 1,8 million en 2005. Une baisse en partie attribuée à un important accroissement du nombre de personnes suivant une thérapie antirétrovirale. En 2005, seuls 3,3 % des femmes et 6,4 % des hommes séropositifs en bénéficiaient. En 2015, leur proportion a atteint 42,4 % chez les femmes et 38,6 % chez les hommes.

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Une équipe américaine vient de dresser une cartographie mondiale des zones où se développent les maladies transmises à l’Homme par les mammifères sauvages. Leur objectif : pouvoir prévoir leur émergence afin de lutter contre leur progression.

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En France, 19 personnes donnent leur sang chaque minute, pour 114 malades soignés chaque heure. Ces gestes altruistes sont célébrés aujourd’hui dans le cadre de la Journée mondiale du sang. En effet, depuis 2004, l’OMS l’a instauré le 14 juin, jour de naissance de Karl Landsteiner, biologiste autrichien qui a défini les groupes sanguins en 1900 selon le système ABO. Actuellement en France, la mobilisation des donneurs est faible et les réserves en produits sanguins sont très tendues. L’établissement français du sang (EFS) tire la sonnette d’alarme depuis le 2 juin dernier, car elle doit reconstituer rapidement ses réserves.

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En comparant des ADN anciens et contemporains, une équipe européenne a réussi à préciser le parcours du bacille de la peste de l’Europe vers l’Asie, du Moyen-Âge au XIXe siècle. En outre, ils ont établi qu’une seule souche du bacille, celle de la peste bubonique, est à l’origine des pandémies et épidémies contemporaines.

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On connaissait déjà le « Human Genome Project », ce projet qui a abouti en 2003 au séquençage complet du génome humain. Des scientifiques américains ont annoncé dans la revue Science (lien) vouloir passer à la vitesse supérieure. L’objectif de ce nouveau projet intitulé « Human Genome Project-Write » est de synthétiser le génome humain : c’est-à-dire créer de l’ADN de manière artificielle en laboratoire. Le projet a déclenché des réactions contrastées, dont une vague de critiques concernant les enjeux éthiques que pose une telle démarche.

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