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Biologie & Santé

En France, 19 personnes donnent leur sang chaque minute, pour 114 malades soignés chaque heure. Ces gestes altruistes sont célébrés aujourd’hui dans le cadre de la Journée mondiale du sang. En effet, depuis 2004, l’OMS l’a instauré le 14 juin, jour de naissance de Karl Landsteiner, biologiste autrichien qui a défini les groupes sanguins en 1900 selon le système ABO. Actuellement en France, la mobilisation des donneurs est faible et les réserves en produits sanguins sont très tendues. L’établissement français du sang (EFS) tire la sonnette d’alarme depuis le 2 juin dernier, car elle doit reconstituer rapidement ses réserves.

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En comparant des ADN anciens et contemporains, une équipe européenne a réussi à préciser le parcours du bacille de la peste de l’Europe vers l’Asie, du Moyen-Âge au XIXe siècle. En outre, ils ont établi qu’une seule souche du bacille, celle de la peste bubonique, est à l’origine des pandémies et épidémies contemporaines.

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On connaissait déjà le « Human Genome Project », ce projet qui a abouti en 2003 au séquençage complet du génome humain. Des scientifiques américains ont annoncé dans la revue Science (lien) vouloir passer à la vitesse supérieure. L’objectif de ce nouveau projet intitulé « Human Genome Project-Write » est de synthétiser le génome humain : c’est-à-dire créer de l’ADN de manière artificielle en laboratoire. Le projet a déclenché des réactions contrastées, dont une vague de critiques concernant les enjeux éthiques que pose une telle démarche.

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Des essais cliniques portant sur la greffe de cellules souches chez des sujets ayant subi des séquelles suite à un accident vasculaire cérébral (AVC) ont obtenu des résultats spectaculaires. Après l’opération, certains des patients en fauteuil roulant ont de nouveau pu marcher. Par ailleurs, malgré la durée de vie très courte des cellules souches une fois implantée dans les parties endommagées du cerveau, les signes de rétablissement ont persisté plusieurs mois chez les sujets.

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Les Français seraient les plus petits mangeurs de légumineuses de la planète : seulement 1,7 kg de lentilles, pois chiches, fèves, haricots secs par personne et par an. Emboîtant le pas à la FAO qui a déclaré 2016 « Année internationale des légumineuses », l’Inra souhaite convaincre consommateurs, producteurs et industriels des bénéfices de ces aliments avec pour cela quelques arguments de pois !

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En ces temps de changement climatique, et alors que les océans subissent des bouleversements liés à l’activité humaine, une classe d’animaux marins semble prospérer, et même s’épanouir : les céphalopodes.

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L’Académie des sciences américaine a rendu public le 17 mai un rapport d’expertise sur les OGM aux États-Unis. Conclusion : les cultures transgéniques, largement développées outre-Atlantique ne semblent pas avoir eu plus d’impacts sur la santé et l’environnement que les cultures conventionnelles. Pour aboutir à ce résultat, plusieurs comités scientifiques ont examiné les effets sanitaires, environnementaux ainsi que les impacts agronomiques, économiques et sociaux liés aux OGM. 900 études issues de la littérature scientifique ont été examinées. De nombreux chercheurs et acteurs de la société civile ont été questionnés sur le sujet. Ils ont pu également comparer les effets entre les populations américaines qui consomment des OGM, largement présents dans leur alimentation, et les populations européennes beaucoup moins concernées. Aucune différence liée à la consommation d’OGM n’a pu être établie entre les deux populations en matière de grandes maladies chroniques comme les cancers,...

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De nouvelles variétés de plantes issues de techniques de manipulation génétique parmi les plus avancées pourraient bientôt être cultivées et commercialisées en Europe. Ces « nouveaux OGM » échappant pour l’instant à toute réglementation suscitent de nombreuses controverses.

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En 2004, à Marseille, le docteur Éric Malbos menait les premiers essais cliniques français de traitement de la claustrophobie par exposition à la réalité virtuelle. Aujourd’hui, grâce à la commercialisation à moindre coût des visiocasques et la mise sur le marché des premiers programmes thérapeutiques, cette nouvelle technique de soin est en voie de démocratisation. Reportage.

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Christina’s World est un tableau célèbre outre-Atlantique. Signé par Andrew Wyeth, il représente une amie du peintre atteinte d’une maladie qui n’a jamais été diagnostiquée de son vivant. En observant la pose du modèle, des chercheurs pensent avoir identifié le mal dont elle souffrait.

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