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Biologie & Santé

Le vaccin VSV-EBOV contre Ebola se révèle très prometteur. Fin juillet, la campagne de tests sur l'Homme menée en Guinée a montré une efficacité à 100 % au cours des dix jours suivant son administration. Avec des tests sur des primates, une autre étude montre également une protection complète si le vaccin est injecté en une seule dose jusqu’à sept jours avant contamination et partielle jusqu’à trois jours avant. Il aura fallu moins d’un an pour parvenir à un vaccin si efficace, contre une dizaine d’années habituellement.

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Nous utilisons l’hémisphère gauche de notre cerveau pour comprendre le langage parlé. Mais des chercheurs allemands ont montré que des langues comme le turc sifflé sollicitent également l'hémisphère droit.

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En comparant l’ADN des grands félins, des scientifiques américains et danois montrent que l’hémoglobine des panthères des neiges n’est pas adaptée au manque de dioxygène des hautes altitudes de l’Himalaya.

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Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune dont l’origine est mal connue. Une équipe suédoise vient de mettre en évidence le rôle d’un manque de protéines IL-35 dans la destruction des cellules productrices d’insuline par le système immunitaire. Un traitement à base d’injections de IL-35 stabiliserait la glycémie de souris diabétiques de façon permanente et rétablirait la tolérance immunitaire des cellules visées. Une nouvelle piste de traitement, voire de remède, pour les 25 millions de diabétiques de ce type dans le monde.

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La petite taille des Pygmées serait due au ralentissement de leur croissance durant la petite enfance. C'est ce que révèle une étude française menée sur le peuple Baka.

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Les enfants nés avant 32 semaines de grossesse ou avec un poids inférieur à 1500 grammes auraient des tendances à l’introversion, une fois adultes. Ils sont facilement inquiets, moins enclins à prendre des risques ou à communiquer avec leur entourage, montre une étude réalisée en Allemagne. Ces traits autistiques pourraient expliquer pourquoi les grands prématurés ont souvent des difficultés à trouver un travail stable ou à construire une famille. 

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Un cri est un son particulier, distinct de la parole, du chant et des notes des instruments de musique. Ses caractéristiques auditives provoquent spécifiquement la peur chez qui l’entend.

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Des chercheurs français ont découvert une nouvelle voie de synthèse du parfum émis par les roses. Une découverte qui pourrait permettre aux roses sur tige – souvent inodores – de retrouver leur parfum.

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Animal curieux, le caméléon peut regarder dans deux directions à la fois, grâce à des yeux indépendants tournant à 180°. Indépendants ? Peut-être pas, tout compte fait... En effet, quand chaque œil suit une proie différente et que le caméléon choisit d’en attaquer une, l’œil qui suivait l’autre proie converge sur l’endroit précis où le second œil regarde. Preuve, selon une équipe israélienne, que chaque œil sait ce que fait l’autre. Ils communiqueraient donc, d’une manière encore indéfinie.

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Le chikungunya, ce virus qui déclenche une arthrite aiguë, se répand très vite grâce aux moustiques : moins de deux ans après son arrivée dans les Caraïbes, 1,2 million de cas sont recensés en Amérique. Une équipe américaine prépare actuellement un médicament à partir d'anticorps développés par les malades. Des tests sur des humains sont prévus dès l’année prochaine. Moins efficace qu’un vaccin mais plus rapidement disponible, ce nouveau médicament empêchera provisoirement l’inflammation des articulations.

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