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Biologie & Santé

La petite taille des Pygmées serait due au ralentissement de leur croissance durant la petite enfance. C'est ce que révèle une étude française menée sur le peuple Baka.

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Les enfants nés avant 32 semaines de grossesse ou avec un poids inférieur à 1500 grammes auraient des tendances à l’introversion, une fois adultes. Ils sont facilement inquiets, moins enclins à prendre des risques ou à communiquer avec leur entourage, montre une étude réalisée en Allemagne. Ces traits autistiques pourraient expliquer pourquoi les grands prématurés ont souvent des difficultés à trouver un travail stable ou à construire une famille. 

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Un cri est un son particulier, distinct de la parole, du chant et des notes des instruments de musique. Ses caractéristiques auditives provoquent spécifiquement la peur chez qui l’entend.

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Des chercheurs français ont découvert une nouvelle voie de synthèse du parfum émis par les roses. Une découverte qui pourrait permettre aux roses sur tige – souvent inodores – de retrouver leur parfum.

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Animal curieux, le caméléon peut regarder dans deux directions à la fois, grâce à des yeux indépendants tournant à 180°. Indépendants ? Peut-être pas, tout compte fait... En effet, quand chaque œil suit une proie différente et que le caméléon choisit d’en attaquer une, l’œil qui suivait l’autre proie converge sur l’endroit précis où le second œil regarde. Preuve, selon une équipe israélienne, que chaque œil sait ce que fait l’autre. Ils communiqueraient donc, d’une manière encore indéfinie.

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Le chikungunya, ce virus qui déclenche une arthrite aiguë, se répand très vite grâce aux moustiques : moins de deux ans après son arrivée dans les Caraïbes, 1,2 million de cas sont recensés en Amérique. Une équipe américaine prépare actuellement un médicament à partir d'anticorps développés par les malades. Des tests sur des humains sont prévus dès l’année prochaine. Moins efficace qu’un vaccin mais plus rapidement disponible, ce nouveau médicament empêchera provisoirement l’inflammation des articulations.

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Les femmes enceintes consomment encore trop d’alcool, estiment des chercheurs sur la base d'études menées auprès de près de 18 000 femmes au Royaume-Uni, en Irlande, en Australie et en Nouvelle-Zélande. En Irlande, notamment, la proportion de femmes buvant durant leur grossesse atteint 80 %. Ce comportement dangereux, même à faibles doses, se retrouve dans toutes les couches sociales. Il touche en particulier les femmes qui fument ou ayant plus de 40 ans et diminue après le premier trimestre de grossesse.

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Vieillir signifie bien souvent perdre la mémoire. Or une équipe internationale a montré que ce désagrément pourrait être lié à une protéine impliquée dans le système immunitaire, la β2-microglobuline. Avec l’âge, cette molécule n’est plus éliminée et s’accumule dans le sang, ce qui aurait des conséquences sur le fonctionnement du cerveau et la naissance de nouveaux neurones. Mais ses effets seraient réversibles, ce qui ouvre la voie à de nouvelles stratégies thérapeutiques contre les troubles de la mémoire.

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Fin mai, des universitaires danois publiaient un plaidoyer pour un changement de législation concernant les plantes modifiées par la méthode du « rewilding ». Ce procédé consistant à réinjecter des gènes sauvages permettrait aux plantes de pousser dans un environnement sans pesticides ni engrais chimiques, comme le recommande la charte de l’agriculture biologique.

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Des plans français et parisien d'amélioration de la qualité de l'air viennent d'être annoncés. Il était grand temps : les preuves de la nocivité des particules fines pour la santé humaine s'accumulent et la Commission européenne songe à saisir la Cour de Justice contre la France pour non-respect des valeurs limites de pollution aux particules.

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