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Biologie & Santé

L’espoir aura été de courte durée pour le deuxième patient porteur d’un cœur artificiel. Greffé au mois d’août à Nantes, il est décédé le 2 mai lors de l'implantation d'une nouvelle prothèse Carmat, la première ne fonctionnant plus bien. En janvier, l’homme âgé de 68 ans avait pu reprendre une vie presque normale selon ses médecins. Ce décès intervient alors qu'un troisième patient est porteur d'un cœur artificiel depuis le 8 avril. L’essai clinique doit se poursuivre sur un quatrième patient.

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Afin de sélectionner les traitements de chimiothérapie les plus efficaces, des chercheurs américains ont élaboré des prototypes implantables directement dans la tumeur pour y tester la sensibilité à différentes molécules anticancéreuses.

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La méditation serait-elle efficace contre la dépression ? C’est ce que tend à montrer une étude réalisée au Royaume-Uni sur deux groupes : 212 patients ayant conservé leur traitement habituel par antidépresseurs et 212 autres ayant bénéficié de séances de méditation dite « de pleine conscience » associées à un traitement médicamenteux à doses réduites ou peu à peu interrompu. L’étude a été menée au Royaume-Uni en respectant les règles habituelles de l’essai clinique, randomisé en double aveugle. Les patients ont été suivis sur deux ans grâce à cinq rendez-vous de contrôle. Ceux du second groupe n’ont pas connu plus de rechutes que le premier. Le délai au terme duquel ces rechutes sont survenues n’était pas non plus significatif. Associer la méditation au traitement chimique pourrait donc éviter une surmédication de certains patients. Des études complémentaires seront menées prochainement.

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Les chercheurs ont constaté un lien épidémiologique entre les infections bactériennes bucco-dentaires, très courantes, et l'infarctus du myocarde, surtout chez les personnes jeunes. Dans les deux cas, montre une étude, des mécanismes inflammatoires sont mis en jeu. Or le traitement par certains anti-inflammatoires empêche l’apparition d’infections. Désormais, le but des chercheurs est d'identifier quels sont les gènes de l’inflammation exprimés à la fois au niveau oral et au niveau cardiovasculaire afin, peut-être, d’élaborer un traitement ciblant à la fois ces deux régions.

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Les personnes atteintes de glaucome ont trois fois plus de risques de faire des chutes aux conséquences graves. Pour évaluer la corrélation entre les deux, des chercheurs ont testé l’étude du champ visuel chez 42 patients et 38 sujets sains. Équipés de lunettes ad hoc, les sujets se déplaçaient dans un monde virtuel, leurs mouvements de rééquilibrage étant enregistrés par une plateforme dotée de capteurs. Or ces mouvements sont 30 à 40 % plus nombreux chez les sujets atteints de glaucome que chez les autres. Plus performant que les outils d’évaluation statique déjà disponibles, ce nouveau dispositif permettrait d’identifier à un stade plus précoce les patients à fort risque de chute.

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L’absence de l’enzyme PI3K gamma au niveau cérébral, dans un modèle animal souris, serait impliquée dans l’apparition d’un syndrome semblable à celui existant chez les jeunes atteints de troubles de déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH). De nouvelles approches thérapeutiques pourraient ainsi être utilisées dans ce syndrome neuropsychiatrique dont le traitement actuel se limite aux symptômes et dont les causes sont mal connues. Impliquée dans la signalisation intracellulaire, l'enzyme PI3K intervient également dans le fonctionnement des systèmes cardiovasculaire et immunitaire. 

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70% des femmes enceintes qui arrêtent de fumer « rechutent » durant la première année suivant la naissance et fument alors, en général, plus qu’avant la grossesse. Or allaiter durant au moins 90 jours fait diminuer la consommation de tabac dans les mois qui suivent la naissance. C'est ce qu'ont constaté des chercheurs qui ont suivi 168 femmes enceintes jusqu’à neuf mois après l’accouchement pour identifier des facteurs prédictifs de variation du tabagisme. Encourager les femmes à allaiter durant au moins trois mois a donc des effets positifs à long terme sur la consommation de tabac.

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Le baclofène, une solution efficace pour arrêter de boire ? Après un premier suivi encourageant conduit sous l’égide de l’ANSM, c’est la question à laquelle s’efforcent de répondre deux essais cliniques français dont les résultats sont prévus pour cet été. En vue, si les espoirs se confirment, une autorisation de mise sur le marché dès 2016.

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Améliorer les qualités nutritionnelles du chocolat en modifiant son mode de production, tel est l’objectif que se sont fixé des chercheurs. Leur secret : préserver la haute teneur en polyphénols.

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Plus d’un an après le début de l’épidémie, une étape décisive vient d’être franchie dans la lutte contre Ebola. Un vaccin contre le virus est testé depuis le 23 mars, dans un village de Basse-Guinée fortement touché par la maladie. Il s’agit de la première vague d’essais cliniques lancés par le gouvernement guinéen et l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Ces campagnes de vaccination avec le vaccin VSV-EBOV développé par l’Agence de santé publique du Canada s’appuient sur une stratégie dite « en ceinture ». Elle consiste à vacciner en priorité les proches des malades récemment infectés pour créer une sorte de « ceinture d’immunité » autour d’eux et limiter la propagation du virus. L’équipe médicale spécialement formée, pense pouvoir vacciner au total près de 10 000 volontaires dans 190 « ceintures » sur une période de 6 à 8 semaines. Ils seront suivis pendant trois mois. Les premiers résultats devraient être disponibles en juillet 2015.

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