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Biologie & Santé

Vingt ans après le début de l'épidémie de sida, la pilule reste le moyen de contraception privilégié des Françaises. C’est ce que révèle une étude publiée par l’Institut national des études démographiques (INED).

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Plus de 3 millions de morts en 2002, selon le dernier rapport d’Onusida… Alors que l’épidémie entre dans sa troisième décennie, le sida gagne du terrain en Asie et continue de décimer l’Afrique. Pendant ce temps, les essais de vaccin piétinent. Prévention et dépistage restent donc, plus que jamais, à l’ordre du jour.

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42 millions de personnes infectées par le virus du sida (VIH), 5 millions de nouveaux cas, 3,1 millions de morts : tels sont les chiffres de l’année 2002 rendus publics le 26 novembre. Une fois encore, Onusida lance un cri d’alarme. À ce rythme, 45 millions de nouvelles contaminations pourraient, selon elle, être enregistrées d’ici à 2010.

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Près de vingt ans après la découverte de l’agent causal de la maladie du sida, le VIH (virus de l’immunodéficience humaine), près d’une centaine de candidats-vaccins sont développés dans le monde, mais aucun n’a encore fait ses preuves. Les techniques classiques d’élaboration d’un vaccin ne peuvent être utilisées devant ce virus très spécial…

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Depuis le mois de mai 2004, l'essai de thérapie génique destiné à guérir des enfants atteints d'un déficit immunitaire combiné sévère a repris. Selon une étude publiée le 17 octobre 2003 dans la revue Science, une erreur d'insertion du gène-médicament était à l'origine de la forme de leucémie observée chez deux des onze “bébés-bulle“. Deux cas qui avaient conduit à interrompre l'essai en octobre 2002. Nous avions alors rencontré Alain Fischer, responsable de cet essai.

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Le mot LASER est une abréviation de “Light Amplification by the Stimulated Emission of Radiation”. La lumière blanche ordinaire est composée d’une large gamme de longueurs d’onde qui possède une énergie relativement faible. Le laser produit une lumière cohérente très intense d’une seule longueur d’o

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Qu’elles forment la structure d’un organe ou participent aux différentes fonctions de régulation de l’organisme, les protéines constituent les molécules complexes essentielles du vivant : les hormones, les enzymes en font parties.

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C’est la molécule sœur de l’ADN. Elle lui est complémentaire. Sous la forme dite d’ARN messager, elle recopie et transporte du noyau vers le cytoplasme de la cellule l’information génétique portée par l’ADN. Elle permet ainsi à la machinerie cellulaire de produire les protéines codées par les gènes.

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Deux équipes américaines ont prouvé cet été que l'ARN pouvait prévenir l'infection de cellules humaines par les virus de la poliomyélite et du sida. Retour sur ces travaux très médiatisés, l'ARN interférent ayant été élu molécule de l'année 2002 par la revue Science.

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Contient les instructions permettant la synthèse des acides aminés, unités élémentaires constitutives des protéines. Le programme de fabrication d’un acide aminé dans l’ADN est représenté par une succession de trois bases (un codon). Or l’ADN contient quatre type de bases (A, T, C et G) donc soixant

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