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Biologie & Santé

Si la variante humaine de l'ESB a été largement médiatisée, les autres formes de la maladie de Creutzfeldt-Jakob passent quasiment inaperçues. Elles sont pourtant beaucoup plus meurtrières et l'une d'entre elles est associée à une affaire médico-judiciaire.

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82,9 ans pour les femmes et 75,6 ans pour les femmes, soit en moyenne 1 an et demi de plus qu'en 1992. L'espérance de vie à la naissance mesurée en 2002 indique que nous serons de plus en plus nombreux à atteindre des âges avancés. Faut-il pour autant s'attendre à voir le nombre de personnes dépendantes augmenter dans des proportions inquiétantes, au point de faire peser sur nos sociétés une charge insoutenable ?

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La maladie d'Alzheimer est la plus répandue des affections neuro-dégénératives. Face à cette maladie, pour l'heure incurable, se pose la question de la charge qu'elle fera peser sur nos sociétés et plus particulièrement sur les proches des malades.

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Combien de victimes fera la variante humaine de la maladie de la vache folle ? La question est posée depuis de nombreuses années et chaque nouvelle étude y apporte une réponse différente. La tendance générale, confirmée par une étude publiée en avril 2003, est de réviser les estimations à la baisse. Mais de nombreuses questions restent en suspens.

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L’espérance de vie n'en finit pas d'augmenter, surtout dans les pays occidentaux. C'est ce que confirme le dernier bilan de l'OCDE. Le “vieillissement” de la population qui en résulte est-il aussi catastrophique qu'on l'annonce parfois ? Quels en sont les véritables enjeux ?

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Une nuque raide, des vomissements, une lumière qui devient insupportable et c’est la panique dans les écoles ou les crèches. À juste titre, la méningite terrifie parents et enseignants car le diagnostic et le traitement ne souffrent aucun retard. La maladie reste mortelle dans 10% des cas malgré une antibiothérapie adaptée. Pour la première fois en France, une campagne massive de vaccination a été engagée dans le Puy de Dôme qui a vu en une année quinze cas de la maladie se déclarer.

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Au cours du deuxième semestre 2003, dans les départements du Nord et du Pas-de-Calais, près de 20 personnes sont décédées après avoir été contaminés par la bactérie Acinetobacter baumanii pendant une hospitalisation. Cette épidémie a replacé sous les feux de l'actualité le sujet préoccupant des maladies nosocomiales, ces infections contractées à l'hôpital. Quel risque représentent-elles vraiment et comment le réduire ?

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Incapacité du muscle cardiaque à remplir, dans de bonnes conditions, sa fonction, qui est de se contracter afin d’assurer un débit sanguin suffisant pour transporter l’oxygène et les nutriments nécessaires au fonctionnement des différents organes. L’insuffisance cardiaque se traduit généralement par un essoufflement inhabituel. Son évolution est progressive mais elle peut être stabilisée par un traitement médicamenteux. Toutefois, il existe des formes particulièrement graves dont le seul traitement est la transplantation cardiaque.

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Première cause de mortalité en France, les maladies cardiovasculaires tuent 180 000 personnes par an.

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En juin 2000, une équipe de médecins français réalisait pour la première fois une greffe de cellules dans le cœur d’un patient atteint d’une insuffisance cardiaque grave. Ces cellules avaient été prélevées dans la cuisse du malade. Fin 2002, un partenariat entre l'AP-HP de Paris et l'entreprise Genzyme prévoit des essais cliniques de phase II sur 300 personnes.

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