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Biologie & Santé

En juin 2000, une équipe de médecins français réalisait pour la première fois une greffe de cellules dans le cœur d’un patient atteint d’une insuffisance cardiaque grave. Ces cellules avaient été prélevées dans la cuisse du malade. Fin 2002, un partenariat entre l'AP-HP de Paris et l'entreprise Genzyme prévoit des essais cliniques de phase II sur 300 personnes.

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Cellules indifférenciées capables de se diviser et de donner naissance à de nouveaux tissus musculaires. Elles sont normalement présentes à la périphérie des fibres musculaires. Lorsque celles-ci sont endommagées, les myoblastes (ou cellules satellites) prolifèrent puis fusionnent pour reconstituer des fibres musculaires fonctionnelles.

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Si elle est devenue une menace pour la santé humaine, l'ESB est avant tout une maladie du bétail. Elle appartient à la famille des ESST*, qui frappent non seulement les bovins mais aussi les moutons, les cervidés et d'autres espèces animales. Quelle est aujourd'hui l'étendue de ces maladies et quels risques peuvent-elles faire courir à la santé humaine ?

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La découverte des antibiotiques a constitué une véritable révolution dans le domaine des maladies infectieuses. Mais ce brillant tableau est assombri par l’apparition et l’extension du phénomène de résistance : les antibiotiques perdent de leur efficacité.

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Une importante épidémie a sévi au début de l'année 2004 dans le nord de la France : le point sur les connaissances et les incertitudes d'une maladie apparue il y a moins de trente ans aux Etats-Unis.

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Pour répondre aux problèmes de stérilité, la médecine offre aujourd’hui des techniques de mieux en mieux adaptées. Mais qui peuvent parfois être détournées de leur but premier…

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Cette technique est utilisée en cas d'impossibilité d'obtenir des embryons par simple mise en présence des gamètes in vitro (FIV). Elle s'applique lorsque le sperme présente un déficit sévère, voire complet, en spermatozoïdes. Dans ce dernier cas, les gamètes mâles sont prélevés dans le testicule, par ponction.
L'ICSI consiste à introduire directement un spermatozoïde dans un ovocyte prélevé chez la femme. Le reste du processus est identique à celui de la FIV.
Le taux de naissance par tentative atteint 19,5%.

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Technique la plus ancienne, elle constitue le premier recours d'assistance médicale à la procréation en cas d'infertilité féminine portant sur le col de l'utérus ou en cas d'infertilité masculine modérée. Elle consiste à injecter du sperme directement dans la cavité utérine afin de réduire le trajet des spermatozoïdes pour rejoindre l'ovocyte.
Le taux de naissances est de 10% par tentative.

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En Europe et dans le monde, les législations et les réglementations juridiques diffèrent en matière de bioéthique. Comment dès lors assurer l’encadrement des pratiques d’assistance médicale à la procréation ? Certains évènements récents – le cas d’une mère de 62 ans accouchant de l’enfant de son frère…montrent que tout est possible. Il suffit de se déplacer.

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Abandonnés par leur couple géniteur – qui s’est séparé depuis ou qui a déjà satisfait son désir d’enfant –, des milliers d’embryons remplissent les congélateurs des laboratoires de fécondation in vitro. Leur vie est suspendue dans le temps, dans l’attente d’un “devenir”.

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