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Biologie & Santé

Trois militants paysans ont été jugés le 22 novembre 2001, devant la cour d’appel de Montpellier, pour avoir participé en juin 1999 à la destruction de plants de riz transgéniques.

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Pour tenter d’enrayer l’hémophilie*, un groupe de médecins et généticiens américains ont élaboré un traitement qui agirait directement sur le gène déficient. Eviter les produits dérivés du sang serait un soulagement pour tous les malades qui ont été marqués par le scandale du sang contaminé.

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Il n'existe toujours pas de moyens pour guérir la mucoviscidose. Les traitements mis au point pour ralentir l'évolution de la maladie et en réduire les symptômes s'améliorent constamment. Il reste néanmoins des cas particulièrement lourds qui connaissent un déclin rapide et inéluctable. Et même si on entend dire que la guérison est pour bientôt, ce bientôt semble bien lointain.

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En France, environ 100 000 personnes sont atteintes de la maladie de Parkinson. Le traitement classique consiste à administrer un médicament (la L-Dopa, un précurseur de la dopamine) dont l'efficacité décroît au fil des années. Il faut donc régulièrement augmenter la dose de médicament, ce qui s'accompagne d'effets secondaires gênants, tels que des mouvements involontaires. D'où la recherche, depuis une dizaine d'années, de nouvelles stratégies thérapeutiques.

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Introduire un ou des gènes dans le noyau de la cellule afin de guérir une maladie, tel est le principe de la thérapie génique. Cette technique permet de s’attaquer directement aux causes de certaines maladies plutôt que d’en traiter les symptômes. Si le concept est simple, les difficultés de mise au point freinent considérablement sa mise en pratique.

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Avec 95 millions d'euros, le Téléthon 2003 a à nouveau battu son propre record de dons. Les sommes collectées sont destinées à financer la recherche sur les maladies génétiques neuromusculaires. Celles-ci, souvent très graves, n'affectent qu'un nombre restreint de personnes et les laboratoires pharmaceutiques ont peu d'intérêt à investir des sommes importantes dans ce domaine.

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Cellule non reproductrice de l'organisme. Opposée à cellule germinale ou gamète (ovule ou spermatozoïde).

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Selon une étude présentée en décembre 2003 par la caisse nationale d’assurance maladie, les médicaments visant à réduire le taux de cholestérol seraient beaucoup trop prescrits. Au cœur de ce débat, les statines, utilisées par environ 3,7 millions de Français.

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Lundi 26 novembre 2001 : plusieurs quotidiens de la presse écrite consacrent leur première page au clonage humain. L'actualité du jour est relative aux récents travaux d'une société américaine de biotechnologie. Y a-t-il là une réelle nouveauté au plan scientifique?

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Actuellement, environ 2 milliards d’êtres humains, soit un tiers de la population, sont infectés par le bacille tuberculeux et plus de deux millions en meurent chaque année. Ce qui pourrait faire oublier que cette maladie infectieuse est guérissable. La coalition “Halte à la tuberculose“, dont font partie l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la Banque mondiale, a lancé un nouveau dispositif mondial et appelle les gouvernements à augmenter leur participation.

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