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Espace & Astronomie

Une nouvelle ère spatiale s’ouvre aux États-Unis avec le premier essai d’un nouveau véhicule habité. Assez comparable au vaisseau Apollo, la capsule Orion a été lancée sans équipage le 5 décembre à l’aide d’une fusée Delta 4 Heavy. Ce premier essai sera suivi en 2018 d’un vol inhabité vers la Lune. Le premier équipage devrait être lancé en 2021. Une nouvelle fusée nommée Space Launch System sera utilisée pour propulser ce nouveau vaisseau vers la Lune ou un astéroïde.

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De la poussière de comète a été découverte pour la première fois à la surface de la Terre. Ces grains de poussière extraterrestre, d’un diamètre inférieur à 3 microns, ont été trouvés dans de la glace en Antarctique. Pour recueillir de telles poussières, il fallait jusqu’à maintenant envoyer des avions en haute altitude ou utiliser une sonde spatiale comme lors de la mission Stardust. Cette mission avait collecté en 2004 des grains cométaires émis par la comète 81P/Wild2.

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Ce fut une décision difficile, mais elle est enfin prise : l’Europe va construire un nouveau lanceur spatial. Ariane 6 sera le fer de lance de l’astronautique européenne dans les années à venir.

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Un consortium scientifique anglais cherche à réunir 800 000 euros sur Internet pour financer une mission sur la Lune. Les contributions sont ouvertes jusqu’au 17 décembre.

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L’Observatoire européen austral (ESO) vient de donner son feu vert à la construction du plus grand télescope mondial : l’E-ELT (European Extremely Large Telescope) dont le miroir atteindra 39 mètres de diamètre. Installé à 3 000 mètres dans le désert d’Atacama au Chili, il devrait pouvoir observer d’ici dix ans des objets jusqu’à présent insaisissables, en particulier des exoplanètes. Coût de l’opération : 1 milliard d’euros.

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Une image réalisée avec ALMA révèle des détails sur la formation des planètes.

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Au terme d'une descente de sept heures, le module Philae de la sonde européenne Rosetta s'est bel et bien posé sur la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko. Récit de cet événement exceptionnel qui s'est déroulé à près de 600 millions de kilomètres...

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La Chine a lancé une sonde orbitale interplanétaire, le 24 octobre, avec pour objectif de tester les technologies utilisées pour la future mission de collecte d’échantillons de sol lunaire prévue en 2017. Si la sonde revient intacte, la Chine sera plus proche d'accomplir un grand rêve : devenir le premier pays asiatique à envoyer un homme sur la Lune. Son programme Chang’e d’exploration lunaire devrait s’achever à l’horizon 2025 avec le lancement d’une mission spatiale habitée vers notre satellite.

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Grâce aux données fournies par le satellite LRO, une équipe américaine estime que la Lune connaissait encore un activité volcanique il y a cent millions d'années.

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Le lancement des deux premiers satellites opérationnels du projet Galileo, le 22 août, s’est soldé par un échec. Placés sur une mauvaise orbite, ils ne pourront pas être exploités. Cet incident, sans doute dû à une défaillance du lanceur Soyouz, retarde le démarrage du « GPS européen » prévu à l’horizon 2017, au coût aujourd’hui estimé à plus de 7 milliards d’euros.

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