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Espace & Astronomie

14 juillet 2000 : un puissant jet de matière s'élève de la surface du Soleil. Saisie par le satellite européen Soho, l'éruption dure trente minutes, se déployant sur des dizaines de millions de kilomètres...

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La première planète tournant autour d'une autre étoile que le Soleil a été découverte en 1995 depuis l'observatoire de Haute-Provence par les Suisses Michel Mayor et Didier Queloz. C'est en utilisant un spectrographe pour étudier les oscillations dans la lumière émise par une étoile que les astronomes ont détecté, presque involontairement, la présence de Pegasi 51 B (du nom de l'étoile autour de laquelle elle tourne) à une quarantaine d'années-lumière de la Terre.

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La comète 46P/ Wirtanen a été longtemps sous la feux de l'actualité. C'est elle que la sonde Rosetta devait rejoindre en 2012 avant d'entrer en orbite autour de son noyau et de déposer un module scientifique à sa surface. Ce scénario de vol a été abanbonné en janvier 2003, lorsque Ariane a fait d

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Les progrès en astronomie permettront-ils de connaître avec certitude l'origine de l'Univers ? Réponse de Marc Lachièze-Rey, astrophysicien...

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<figcaption> La planète rouge vue par la sonde Mars G... La planète rouge vue par la sonde Mars Global Surveyor © Nasa/JPL/Mars Global Surveyor </figcaption></figure>

C'est parce que son atmosphère, chargée de poussières et de nombreux oxydes de fer, donne à Mars un ciel d'une couleur rose rougeâtre qu'on l'appelle la planète rouge.
Depuis des siècles, Mars fascine l’homme : planète la plus proche de la Terre après Vénus, dotée d’une atmosphère contenant de l’eau (sous forme de vapeur et de glace), elle a toujours semblé la plus propice à l’existence d’une vie extra-terrestre. C'est la raison pour laquelle, depuis les années 60, de nombreux programmes d’exploration ont été lancés vers la planète rouge.

Liens externes

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Quel est le bien-fondé des programmes de recherche de vie intelligente extra-terrestre ? Réponse de François Biraud, directeur de recherche CNRS (observatoire de Meudon)...

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7 avril 2001

Lancement de la mission 2001 Mars Odyssey . Une sonde est envoyée en orbite autour de Mars durant trois ans afin notamment de conduire une étude géologique détaillée de la surface martienne.

22 mai et 4 juin 2003

Mars 2003, lancement de deux robots automatiques qui atteindront la surface martienne en janvier 2004. Les deux engins seront capables de parcourir plus de 100 m par jour et effectueront des analyses poussées du sol martien.

1er juin 2003

Lancement de la mission européenne Mars Express (ESA) constituée de deux modules : Mars Express Orbiter restera en orbite et effectuera une cartographie détaillée de la géologie martienne ; Beagle 2 atterrira sur Mars et conduira une étude géologique et atmosphérique de la planète.

Retour d’échantillons : pas avant 2009

Prochaine grande étape de la conquête martienne : le retour sur Terre d’échantillons de la planète rouge. C’est l’objectif du programme franco-américain Mars Sample Return, qui associe la Nasa et le CNES avec la...

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Vue par différents instruments dans différentes longueurs d'onde, la nébuleuse du Crabe change de visage...

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L'astéroïde Eros, un caillou de 34 kilomètres de long (sur 11 de large et 11 d'épaisseur) vu par la sonde américaine Near (Near Earth Asteroid Rendez-vous). Les milliers de clichés pris par la sonde, en orbite autour de l'astéroïde depuis le 14 février 2000, montrent qu'Eros, couvert de cratères et de rochers, a été victime de nombreuses collisions. La descente finale de Near sur Eros est prévue pour février 2001.

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Il est probable que Mars, aujourd'hui très froide (-60°C en moyenne), a connu un climat plus clément il y a quelques milliards d'années, avec de l'eau sous forme liquide. Des conditions semblables à celles de la Terre...Y a-t-il eu de la vie sur Mars ? Pourquoi les deux planètes ont-elles évolué différemment ? Mars peut-elle nous éclairer sur l'avenir de la Terre ? Autant de questions qui ont présidé à l'envoi des nombreuses missions des dernières décennies.

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