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Espace & Astronomie

Dans la famille des planètes naines, voici la sixième. Une équipe internationale d’astronomes vient de découvrir un nouveau corps céleste en orbite autour du Soleil, et répondant aux critères correspondant à une planète naine. L’objet entre ainsi dans la même catégorie que Pluton, déchue de son statut de neuvième planète en 2006. Provisoirement nommée RR245, la planète naine se situe dans la ceinture de Kuiper, au-delà de l’orbite de Pluton. Elle mesure environ 700 km de diamètre et il lui faut 700 ans pour effectuer une révolution. Si l’objet n’est pas considéré comme une planète, c’est que comme Pluton, Eris, Cérès, Makemake et Hauméa, RR245 n’a pas éliminé tout corps susceptible de se déplacer au voisinage de son orbite. 

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10 ans après le passage de la sonde New Horizons à proximité de Jupiter, une nouvelle sonde va explorer la planète géante.

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La Nasa vient de tester en grandeur réelle un incendie dans un module de ravitaillement de la station spatiale internationale.

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La Nasa cherche une alternative aux combinaisons spatiales des astronautes. Et pourquoi pas de mini-vaisseaux monoplaces ?

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Dans une carrière de calcaire suédoise, parmi une centaine de météorites issues d’un seul et même astéroïde parent, une intruse vient d’être identifiée. D’une composition totalement inédite, la roche extraterrestre pourrait avoir appartenu au bolide « fantôme » qui serait à l’origine de la collision qui a entraîné une arrivée massive de météorites sur Terre, il y a 470 millions d’années.

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Quelques mois seulement après la toute première détection, une deuxième onde gravitationnelle a été enregistrée par les deux antennes de l’instrument Ligo aux États-Unis.

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Le programme Fripon est officiellement lancé. Sa mission : retrouver sur le terrain les météorites dont la chute a été observée.

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On s’en doutait, c’est désormais une certitude : des molécules considérées comme indispensables à l’émergence du vivant se forment sur les comètes.

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Deux gigantesques tsunamis causés par l’impact de météorites pourraient avoir remodelé la surface de Mars, il y a environ 3,4 milliards d’années. Les dégâts provoqués expliqueraient pourquoi il est aujourd’hui difficile de discerner l’empreinte d’un grand océan primitif au nord de la planète.

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Bien qu'il soit en panne, Kepler a encore beaucoup de choses à nous apprendre. La preuve : les observations du télescope spatial viennent de révéler l'existence de 1 284 nouvelles planètes à l'extérieur de notre Système solaire.

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