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Espace & Astronomie

Le télescope Apex, situé au Chili, vient de terminer la cartographie submillimétrique de notre galaxie. Ce domaine de l’astronomie permet aux scientifiques d’étudier l’Univers froid : des zones où le gaz et les poussières n’excèdent pas quelques dizaines de degrés seulement au-dessus du zéro absolu.

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Grâce à leur modèle planétaire, des chercheurs français apportent quelques précisions quant à l'existence possible d'une neuvième planète dans notre Système solaire.

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Wfirst, un nouveau projet de téléscope spatial dédié à l’étude des exoplanètes va être construit par la Nasa.

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Vers 2025, une sonde américaine se satellisera autour de Jupiter pour étudier son satellite Europe. Si tout se passe bien, elle devrait larguer sur cette lune de glace un atterrisseur de fabrication européenne.

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Une équipe de chercheurs de l’Université de Manchester tente de résoudre une énigme qui intéresse les nombreuses missions de recherche de météorites au Pôle Sud : la quasi-absence des météorites métalliques sur le continent blanc…

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La découverte d’ondes gravitationnelles par les équipes du détecteur LIGO confirme non seulement la théorie de la Relativité générale émise il y a tout juste cent ans par Albert Einstein, mais elle ouvre également aux scientifiques tout un pan de l’Univers jusque-là inaccessible aux télescopes. Explications de Pierre Binétruy, physicien au laboratoire Astroparticules et cosmologie (APC) de l’université Paris Diderot.

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Le survol de Pluton au cours de l’été 2015 par la sonde New Horizons avait révélé une activité géologique insoupçonnée. Des images plus précises dévoilées le 4 février confirment la dynamique géologique de cette planète naine. On peut y apercevoir des structures semblables à des icebergs, constituées de glace d’eau et mesurant quelques kilomètres de large. Elles proviendraient des terrains accidentés (rugged uplands) et seraient entraînées (hill chains) par les glaciers d’azote jusque dans le Sputnik Planum, une vaste plaine en forme de cœur formée de plaques d’azote glacé. Contrairement à la Terre, ces icebergs ne flottent pas librement, mais sont repoussés aux abords de ces plaques par de possibles phénomènes de convection, formant ainsi des amas atteignant 20 km de large (hill clusters). Enfin, « Challenger Colles » (en l’honneur de l’équipage de la navette éponyme) serait une zone où s’échouent ces amas lorsque la mer glacée est trop peu profonde. Les clichés proviennent de...

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Au terme de quinze ans de présence humaine ininterrompue sur l’ISS, les points de vue divergent sur le bilan scientifique de la Station spatiale internationale : outil irremplaçable de travail en microgravité ou plate-forme dispendieuse de recherche ?

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Les équipes de l’instrument LIGO situé aux États-Unis viennent de confirmer avoir détecté des ondes gravitationnelles émises par la fusion de deux trous noirs. Envisagées par la théorie de la Relativité générale il y a tout juste cent ans, les ondes gravitationnelles devraient permettre d’étudier des évènements astronomiques invisibles aux autres instruments.

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Attendue depuis des décennies, la découverte d'ondes gravitationnelles, prédites par les lois de la Relativité générale, pourrait faire l'objet d'une annonce le 11 février.

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