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Innovation & Technologie

Tesla Motors parie sur la révolution du tout électrique. Avec ses voitures sans carburant et bientôt ses batteries domestiques de stockage, la firme californienne compte jouer un rôle majeur dans cette transition, quitte à l’accélérer afin de la dominer.

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Sommes-nous prêts à nous laisser conduire par une voiture sans chauffeur, à confier nos malades à des robots de surveillance ou à nous laisser guider par des hôtesses humanoïdes ? C’est la question à laquelle une étude française s’efforce de répondre grâce à une expérience originale.

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À la fin de l’été, un rapport européen révélait que seuls 35 % des déchets d’équipements électriques et électroniques sont recyclés dans l’Union européenne. Enquête sur la filière française du recyclage de ces déchets, au cœur d’une usine de traitement.

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Une nouvelle étape vient d’être franchie dans l’usage du numérique : le nombre de requêtes sur Google réalisées depuis un smartphone ou une tablette dépasse désormais celles faites sur un ordinateur. Cette annonce, le 8 octobre 2015, par Amit Singhal, le vice-président chargé de la recherche du groupe américain, corrobore une tendance forte. L’institut Médiamétrie signale ainsi, dans une étude parue le 12 octobre, qu’en septembre plus de quatre visites de sites sur dix (43,7 %) ont été faites via un téléphone mobile et 9 % via une tablette. Cela porte à moins d’une sur deux la fréquence de visites effectuées depuis un ordinateur. Aux États-Unis, le temps moyen passé sur les smartphones et les tablettes a presque doublé en deux ans. 

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Aux Pays-Bas vient d’être inauguré un nouveau laboratoire en plein air – Delta Flume – capable de produire les plus grandes vagues artificielles au monde.

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Grâce à ses fusées à bas coût, SpaceX, une entreprise privée, est devenue en quelques années l'un des grands noms du spatial. Son fondateur, Elon Musk, excelle à vendre le rêve de l'espace à un large public, quitte à choquer, comme en septembre, lorsqu'il a proposé de réchauffer Mars en lançant des ogives nucléaires sur les pôles de la planète rouge...

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L’hélicoptère est un engin remarquable, capable d’intervenir rapidement, extrêmement manœuvrable en l’air, et qui peut se poser sur un terrain minuscule. Mais il doit se poser sur un terrain plat, sinon son rotor risque de frapper le sol. Pour pallier à ce grave inconvénient, la DARPA, agence américaine de projets avancés pour la défense, tente depuis plusieurs années de mettre au point un train d’atterrissage à hauteur variable. Un test vient d’être effectué avec un hélicoptère piloté à distance, équipé d’un train d’atterrissage à quatre pattes.

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Les quatre pattes articulées sont repliées contre le fuselage lors du vol. Elles sont équipées de capteurs de pression. Lors de l'atterrissage, les pattes sont déployées et les données des capteurs permettent de déterminer en temps réel l'angle approprié afin de poser l’appareil sur un terrain pentu sans risque de toucher le sol avec le rotor.  Ce système permettrait d’utiliser les hélicoptères même lorsqu’il n’y a pas de sol suffisamment...

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Deux ans après avoir été lâchée dans la stratosphère grâce à un ballon-sonde, une caméra élaborée par un groupe d’étudiants refait surface dans le désert de l’Arizona...

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Décidément, l’impression 3D est une technique d’avenir. Un de ses récents perfectionnements nous vient du MIT, dont l'un des laboratoires, le Glass Lab, a mis au point une technique permettant de fabriquer des objets transparents avec du verre en fusion. Pour fondre du verre, il faut dépasser des températures de 1000 °C, et c’est là que se situe la difficulté. Le laboratoire a conçu une imprimante spéciale en aluminium montée sur une armature d’acier. Cette imprimante comporte deux chambres. La première chauffe le verre à 1037 °C, ce qui le rend liquide. La partie inférieure de l’imprimante comporte une buse en céramique qui canalise le verre fondu et le dépose en couches successives selon des formes définies par programmation de la machine. La matière est déposée sur un plateau où elle durcit en se refroidissant. Ce procédé permet de réaliser différentes couches de verre avec une grande aisance et sans le fragiliser. Alliant à la fois technologie moderne et connaissance millénaire du verre, cette nouvelle technique devrait avoir de nombreuses applications.

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Un grand réseau de chaleur alimenté par géothermie fournit la banlieue parisienne sud en chauffage. À l'occasion de son trentième anniversaire, des travaux de réhabilitation sont en cours. L’occasion d’innover avec des tubes en fibre de verre. Reportage à Chevilly-Larue et à Villejuif.

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