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Maths, Physique & Chimie

Comment faire en sorte que les bus respectent les horaires prévus ? Synchroniser les feux de circulation permet-il de minimiser les temps d’attente des passagers et d’améliorer la ponctualité ? En utilisant un modèle très simplifié (un véhicule et des feux), une équipe colombienne et chilienne permet de répondre à cette question par la négative, car le trafic urbain est imprévisible à long terme. Ainsi, des feux synchronisés permettent au bus d’aller plus vite… mais le contraignent à rattraper son avance plus loin, en respectant un délai d’attente accru. Au total, le trafic routier est donc encore plus chaotique. 

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Le LHC, le plus grand accélérateur de particules au monde, a été remis en service après une période de maintenance de deux ans. L’appareil, qui a mis en évidence l’existence du boson de Higgs, permettra peut-être d’expliquer les phénomènes encore non élucidés de la physique quantique comme l’hypothétique matière noire.

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Quelle est la masse des neutrinos ? Comment oscillent-t-il ? En existe-t-il un quatrième type ? Juno, Hyper-Kamokiande, LBNE… de nouvelles expériences, aujourd’hui à l’étude, visent à mieux comprendre les propriétés de ces particules. À la clé, la mise à l'épreuve du modèle standard de physique et des applications dans la prévention de la prolifération nucléaire.

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Le gecko est un reptile étonnant. En plus de grimper au mur et marcher au plafond, il sait se protéger de l’eau. Sa peau écailleuse est recouverte d’un tapis très dense de fines épines microscopiques lui assurant des propriétés super-hydrophobes, le préservant de l'humidité mais aussi des microbes et des moisissures.

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Comment l’embryon des vertébrés adopte-t-il sa forme complexe ? Par un processus physique simple, expliquent des chercheurs français : étiré à ses extrémités, il se replie sur lui-même très logiquement en fonction de la densité de ses différents tissus.

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Le signal observé par l’équipe Bicep2 en mars 2014 ne peut pas être associé aux premiers instants du Big Bang. En effet, il provient essentiellement de notre galaxie et de distorsions gravitationnelles rencontrées au cours de sa propagation jusqu’à nous.

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Des chimistes américains et australiens viennent de mettre au point un procédé permettant de « décuire » un œuf. Cette recette étonnante ouvre des perspectives prometteuses dans des domaines aussi divers que l’industrie pharmaceutique ou la fabrication du fromage.

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L’impact de gouttes d’eau sur une surface granulaire telle que du sable est un domaine de la physique encore peu étudié. Une équipe américaine vient combler ce manque en montrant que les cratères obtenus correspondent à ceux observés lors de la chute de météorites.

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Une tasse de café déborde plus facilement qu’un verre de Guinness. Les serveurs en font l’expérience au quotidien. Des physiciens ont compris pourquoi.

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Les réacteurs nucléaires produisent des neutrinos en abondance. Deux détecteurs ont été installés autour de la centrale de Chooz, dans les Ardennes, pour tenter de mesurer l’oscillation de cette particule quasiment insaisissable.

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