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Maths, Physique & Chimie

Les réacteurs nucléaires produisent des neutrinos en abondance. Deux détecteurs ont été installés autour de la centrale de Chooz, dans les Ardennes, pour tenter de mesurer l’oscillation de cette particule quasiment insaisissable.

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Le prix Nobel de chimie 2014 a récompensé conjointement trois scientifiques : les Américains Eric Betzig et William Moerner, ainsi que l’Allemand Stefan Hell. Leurs travaux ont ouvert la voie à la microscopie fluorescente dite super résolue. Cette technique d’imagerie permet l’observation très fine, au sein d’une cellule, de molécules vivantes rendues fluorescentes. Les avancées dans ce domaine ont contribué à faire passer le microscope optique de l’échelle microscopique à l’échelle nanoscopique.

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La diode électroluminescente (LED) bleue a été mise à l’honneur par le prix Nobel de physique, qui a récompensé Isamu Akasaki, Hiroshi Amano et Shuji Nakamura. Le travail du trio d’origine japonaise, inventeur de ce procédé dans les années 1990, a été salué pour les économies d’énergie qu’il a permis de réaliser. La LED bleue permet en effet de créer un éclairage à basse consommation avec un rendement vingt fois supérieur à celui d’une ampoule traditionnelle à incandescence.

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Grâce à l’expérience internationale Borexino et son gigantesque détecteur abrité sous plus d’un kilomètre de roche en Italie, les physiciens ont détecté pour la première fois des neutrinos solaires de type pp, témoins directs de l’activité nucléaire de notre étoile. Contrairement aux photons qui peinent à s’extraire des entrailles du Soleil (plus de 100 000 ans), les neutrinos s’en échappent instantanément et nous parviennent huit minutes seulement après la réaction qui leur a donné naissance.

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Cent ans après le prix Nobel qui a récompensé la découverte de la diffraction des rayons X, phénomène physique sur lequel s'appuie la cristallographie pour sonder la structure de la matière, cette science méconnue donne lieu à de multiples applications en géologie, biologie, médecine, science des matériaux... Tour d'horizon d'un secteur en pleine vitalité.

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Le champ magnétique terrestre se déplace lentement vers la Sibérie et s’affaiblit sur toute la moitié ouest de la Terre, c’est ce que révèle les mesures réalisées depuis six mois par les satellites européens Swarm.

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Moins de deux ans après la découverte du fameux boson de Higgs au LHC (grand collisionneur de hadrons) du Cern, la communauté mondiale des physiciens planche déjà sur l’étape suivante : un super LHC, baptisé FCC, dont les caractéristiques précises restent à définir, ainsi que les objectifs scientifiques.

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Une équation peut être aussi belle qu’un tableau ou une symphonie. Les cerveaux de quinze mathématiciens observés sous IRM fonctionnelle le prouvent.

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Implanté à Grenoble, l’Institut Laue-Langevin est la plus grande source neutronique au monde. Elle permet à des centaines de chercheurs d’explorer la structure et le comportement de matériaux à l’échelle atomique et moléculaire. Reportage.

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Une équipe française a élaboré un nouveau modèle climatique en trois dimensions. Un outil destiné à identifier les planètes situées en zone d'habitabilité et qui, appliqué à la Terre, montre que d'ici 1 milliard d'années, elle ressemblera beaucoup à la brûlante Vénus.

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