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Nature & Environnement

La conférence de l'ONU sur le climat, qui s'est tenue à Poznan du 1er au 10 décembre, avait comme objectif de planifier l'après-Kyoto. Mais les décisions les plus difficiles, notamment les engagements chiffrés de réduction des émissions polluantes par pays ou les modalités de financement des projets, ont été reportées à décembre 2009.

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Le tritium, un élément radioactif émis par toutes les activités nucléaires, était jusqu'à ces dernières années considéré comme peu dangereux. Mais certaines études scientifiques ont mis cette affirmation en doute. Un colloque vient de faire le point sur ce risque.

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Grâce à des éléphants de mer équipés de capteurs miniaturisés, des chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle et du CNRS, en collaboration avec plusieurs équipes étrangères, ont obtenu de nouvelles informations sur la température et la salinité de l'océan Austral.

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Ils parsèment les Andes et font étinceler les sommets... les glaciers représentent la principale ressource en eau de l'Amérique du Sud. Mais ces réservoirs sacrés font les frais du changement climatique. Et leur disparition paraît inévitable. Reportage.

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Le palmier à huile constitue la première source d'huile végétale dans le monde, devant le soja. Avec l'accroissement de la population, la demande devrait doubler d'ici à 2020. Comment la filière peut-elle y répondre sans nuire davantage à l'environnement ? Reportage en Colombie, cinquième producteur mondial.

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'La chambre magmatique du Vésuve a bougé au cours des 20 000 dernières années'. Voilà une découverte à l'allure anodine mais qui explique enfin les humeurs, tantôt explosives, tantôt lascives, du Vésuve. Au-delà, elle promet de modifier de façon notable la manière dont on évalue le risque éruptif autour du volcan napolitain.

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C'est l'exemple parfait d'un scénario où les scientifiques ont assuré leur rôle d'alerte, où les politiques ont suivi en interdisant les molécules incriminées et où les industriels ont joué le jeu en recherchant activement des substituts moins nocifs. Toutefois, plus de deux décennies après sa découverte, le fameux « trou d'ozone » ne se résorbe toujours pas. Et de nombreuses interrogations subsistent… Reportage.

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L'odeur du gazon fraîchement coupé, le parfum délicat de la sève de citronelle, autant d'effluves agréables qui sont en fait des systèmes de défense mis au point par les plantes. Des armes qu'une équipe internationale pense pouvoir améliorer par une modification génétique infime.

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Gustav, Hanna, Ike... En deux semaines, trois ouragans majeurs ont dévasté Haïti, causant plusieurs centaines de morts. A l'heure où une nouvelle étude suggère un lien étroit entre le changement climatique et la violence des cyclones, une question émerge : le changement climatique est-il responsable du désastre haïtien ? Peut-être pas.

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Lundi 1er septembre, vers 14 heures, Gustav, vu au moment de sa formation comme le premier ouragan majeur depuis Katrina, a touché La Nouvelle-Orléans. Il a fait au moins 66 morts dans les Caraïbes.

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