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Nature & Environnement

À l'Institut national des sciences appliquées de Lyon (Insa), des chercheurs en blouse blanche trient des ordures ménagères et testent un prototype de décharge. Objectif : évaluer les performances d'un procédé de traitement des déchets encore inexploité en France, la décharge bioréacteur. À l'heure où un groupe d'experts français pointe l'insuffisance de la prise en compte du méthane dans le réchauffement global, l'enjeu est essentiel.

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En région Île-de-France, aucun nouveau forage géothermique n'a été réalisé depuis le milieu des années 80. Les nouvelles préoccupations environnementales et l'augmentation du prix des produits pétroliers pourraient relancer l'utilisation de cette énergie propre pour le chauffage des logements. Reportage à Maisons-Alfort où une installation alimente 5 500 logements.

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L'effet toxique du mercure sur la santé est connu depuis longtemps, notamment avec le cas maintes fois cité de la baie de Minamata au Japon où, dans les années 50, des centaines de personnes sont mortes après avoir mangé des poissons pollués au mercure. Mais ce n'est que tout récemment que la mise en place d'un traité international visant à réduire les concentrations en mercure dans l'environnement a été envisagée.

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Selon un rapport de l'OCDE rendu public en décembre 2007, l'urbanisation croissante du littoral et les changements climatiques pourraient multiplier par trois le nombre de personnes exposées à un risque de tempêtes destructrices d'ici à 2070.

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À l'heure où l'on s'interroge sur l'avenir du protocole de Kyoto, une compagnie américaine s'apprête à épandre plusieurs centaines de tonnes de fer dans les mers. Objectif : favoriser la multiplication du plancton, afin d'absorber le dioxyde de carbone et limiter ainsi le réchauffement climatique.

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Un peu partout sur la planète, les ruches se vident. D'un coup. Sans explication. En quelques mois, les Etats-Unis auraient ainsi perdu 1,5 million de colonies. Et les scientifiques ne savent toujours pas expliquer ce curieux phénomène. Alors que les trois quarts des cultures qui nourrissent l'humanité dépendent des abeilles, comment envisager un monde en leur absence ?

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Après cinq mois de concertation, impliquant plus de 90 000 personnes, le Grenelle de l'environnement a rendu jeudi 25 octobre sa feuille de route. Résultat : plus d'une vingtaine de plans d'action, qui devront désormais être traduits en une loi présentée au Parlement au premier semestre 2008. Résumé des décisions.

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L'environnement est devenu LA question globale qui conditionne l'avenir des populations de notre planète. Et la paix dans le monde en découle directement. C'est ce qu'a voulu souligner le comité Nobel en attribuant le prix Nobel de la paix 2007 au Groupe intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) et à l'ancien vice-président américain Al Gore pour leurs rôles de lanceurs d'alerte sur les problèmes de changements climatiques.

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Alors que l'Europe annonce la fin du gel de ses terres agricoles pour répondre à la fois aux besoins alimentaires croissants et aux besoins énergétiques, l'OCDE met en garde contre les effets néfastes des agrocarburants.

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L'épaisseur et la surface de la calotte polaire arctique n'ont jamais été aussi réduites qu'en ce mois de septembre 2007. Si le phénomène inquiète les chercheurs, d'autres, au contraire, voient dans l'océan Arctique un nouvel espace de conquête.

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