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21 juin 2001 : la première éclipse du XXIe siècle

L'Afrique australe a été le théâtre privilégié de ce phénomène. Européens, Américains, Japonais, Australiens s'y sont rués par dizaines de milliers.

Tout a commencé le 21 juin 2001 à 9 h 33 m TU (11 h 33 heure française), au-dessus de l'Atlantique Sud. Dans le ciel d'une pureté inégalable, le Soleil se positionne, côté nord, exactement sur le tropique du Cancer, à 23°27 de latitude nord.

Pour l'hémisphère Nord, c'est l'entrée dans la saison d'été alors que, dans l'hémisphère Sud, c’est le début de l'hiver. Ainsi, au moment où les pays du nord fêtent l'entrée dans la lumière estivale, le sud du continent africain plonge quelques minutes dans l'obscurité.

C'est en Angola que l'éclipse totale était la plus longue (4 minutes et 5 secondes) mais, au lieu d’aller dans ce pays ravagé par vingt-cinq années de guerres ininterrompues, la plupart des astronomes amateurs avaient choisi des zones plus accessibles, notamment la Zambie, avec son relief plat et ses 3 minutes 38 secondes de totalité …

La carte de l'éclipse © Société Astronomique de France
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