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Espace & Astronomie

Découverte d’une nouvelle planète naine dans le Système solaire

La ligne orange montre l'orbite de RR245. Les objets aussi brillants ou plus brillants que RR245 sont indiqués. Le Minor Planet Center estime que cet objet est le 18ème plus gros dans la ceinture de Kuiper.© Alex Parker OSSOS team

Dans la famille des planètes naines, voici la sixième. Une équipe internationale d’astronomes vient de découvrir un nouveau corps céleste en orbite autour du Soleil, et répondant aux critères correspondant à une planète naine. L’objet entre ainsi dans la même catégorie que Pluton, déchue de son statut de neuvième planète en 2006. Provisoirement nommée RR245, la planète naine se situe dans la ceinture de Kuiper, au-delà de l’orbite de Pluton. Elle mesure environ 700 km de diamètre et il lui faut 700 ans pour effectuer une révolution. Si l’objet n’est pas considéré comme une planète, c’est que comme Pluton, Eris, Cérès, Makemake et Hauméa, RR245 n’a pas éliminé tout corps susceptible de se déplacer au voisinage de son orbite. 

Source : CNRS, le 12 juillet 2016.

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