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Espace & Astronomie

Derrière la supernova, l'étoile disloquée

Derrière la supernova que les scientifiques pensaient avoir observée en juin 2015 se dissimule en réalité un tout autre phénomène cosmique...

Le 15 juin 2015, des télescopes de surveillance automatique enregistraient une énorme explosion dans une galaxie très lointaine. On pensait qu’il s’agissait de la plus puissante supernova jamais répertoriée à ce jour. Jusqu'à ce qu'une équipe internationale d’astronomes, utilisant plusieurs télescopes sur Terre, notamment le VLT et le NTT, au Chili, et en orbite, essaie de mieux comprendre ce phénomène. La mise en commun de toutes les données recueillies durant dix mois révèle qu’il s’agit en réalité de la dislocation d’une étoile de taille moyenne aspirée par un trou noir en rotation rapide sur lui-même. Prévu par les modèles théoriques, ce genre d’événement n’avait jamais été observé. Il est, semble-t-il, bien plus rare que les explosions d’étoiles massive, lesquelles, pour une galaxie donnée, ont en général lieu une fois par siècle.

Source : Eso, 12 décembre 2016

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