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Brèves
Nature & Environnement

Dormir d'un œil, celui du croco

Certains oiseaux et mammifères aquatiques ont développé la faculté de dormir d’un seul œil. Cette technique permet à un hémisphère cérébral d’entrer en sommeil et de se reposer pendant que l’autre reste vigilant. Le phénomène est bien connu chez les oiseaux et les cétacés, mais avait été peu étudié chez les reptiles et encore moins chez les crocodiles. Pour en savoir plus, des biologistes australiens ont observé pendant leur sommeil trois crocodiles marins. La conclusion de leurs observations ressemble à celle déjà tirée pour les oiseaux : lorsque le crocodile ne dort que d’un œil, c’est surtout du gauche. L’œil droit de l’animal, qui active l’hémisphère gauche de son cerveau – le plus sensible aux changements de l’environnement – reste vigilant. En conclusion, quitte à ne dormir que d’un œil, autant que ce soit du gauche.

Source : Journal of Experimental Biology, octobre 2015

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