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Innovation & Technologie

Du verre avec une imprimante 3D

Décidément, l’impression 3D est une technique d’avenir. Un de ses récents perfectionnements nous vient du MIT, dont l'un des laboratoires, le Glass Lab, a mis au point une technique permettant de fabriquer des objets transparents avec du verre en fusion. Pour fondre du verre, il faut dépasser des températures de 1000 °C, et c’est là que se situe la difficulté. Le laboratoire a conçu une imprimante spéciale en aluminium montée sur une armature d’acier. Cette imprimante comporte deux chambres. La première chauffe le verre à 1037 °C, ce qui le rend liquide. La partie inférieure de l’imprimante comporte une buse en céramique qui canalise le verre fondu et le dépose en couches successives selon des formes définies par programmation de la machine. La matière est déposée sur un plateau où elle durcit en se refroidissant. Ce procédé permet de réaliser différentes couches de verre avec une grande aisance et sans le fragiliser. Alliant à la fois technologie moderne et connaissance millénaire du verre, cette nouvelle technique devrait avoir de nombreuses applications.

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