SCIENCE ACTUALITÉS.fr

Le magazine qui se visite aussi à la Cité des Sciences

Nature & Environnement

Insectes dans la canopée

Des chercheurs du Muséum national d’histoire naturelle et du CNRS collectent des insectes dans la cime des forêts tropicales à travers le monde, et étudient leur évolution en lien avec la formation des continents. Reportage au Chili, en Afrique du Sud et en Australie.

En collectant des insectes dans la canopée des forêts tropicales primaires, non encore transformées ou dégradées par les hommes, les scientifiques ont pour objectif de préciser la biodiversité globale des insectes. En effet, quatre à six millions d’espèces d’arthropodes (insectes et araignées) vivent dans ce milieu particulier, situé à l’interface de la forêt et de l’atmosphère. En caractérisant les insectes collectés en canopée (au plan anatomique, génétique, ainsi que du point de vue de leur développement) et en les comparant à d’autres espèces d’insectes déjà connues, les chercheurs les situent précisément sur l’arbre phylogénétique du vivant. Ils peuvent déterminer l’origine géographique des insectes, et comprendre la mise en place des écosystèmes actuels en lien avec la formation des continents. En particulier à partir du super-continent appelé Gondwana, apparu il y a plus de 500 millions d’années et qui a commencé à se fragmenter il y a 200 millions d’années.

Retour en haut