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Espace & Astronomie

La planète aux trois soleils

Vue d'artiste de ce à quoi pourrait ressembler le ciel de l'exoplanète KELT-4Ab.
Vue d'artiste de ce à quoi pourrait ressembler le ciel de la planète KELT-4Ab : trois soleils dont deux astres jumeaux lointains, mais extrêmement brillants.© Nasa/JPL/Caltech

Elle s’appelle KELT-4Ab, mais ce n’est pas son nom qui la fera passer à la postérité. Elle, c’est une planète tournant autour d’une autre étoile que le Soleil, c'est à dire une exoplanète. Gazeuse et très proche de son étoile, elle est ce que les astronomes appellent une Jupiter chaude. Mais ce n’est toujours pas ce qui la démarque. Ce qui est original chez KELT-4Ab, c’est qu’elle n’est pas seule à orbiter autour de son astre. Bien plus loin, à près de 50 milliards de km se trouve un couple d’étoiles naines qui effectuent une révolution autour de l’étoile KELT 4 A tous les 4 000 ans. L’orbite de la planète est peut-être rendue instable par ce couple de perturbateurs, qui tournent également l'un autour de l'autre. Le satellite européen Gaia sera utilisé dans les mois prochains pour étudier les mouvements dans ce système solaire d'un genre très particulier.

Source : The Astronomical Journal, 4 février 2016

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