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Nature & Environnement

Le kiwi adapté à la nuit

Parmi les oiseaux qui ne volent pas, le kiwi est le seul à vivre la nuit. Cette caractéristique se traduit par des gènes altérés qui suppriment sa vision des couleurs – en particulier le bleu et le vert – au profit de l’odorat. Ces modifications ont vraisemblablement eu lieu peu après l'arrivée du volatile sur l’île de Nouvelle-Zélande, il y a 30 à 38 millions d’années : pour éviter les moas, ces oiseaux géants diurnes, le kiwi a dû adopter un mode de vie nocturne.

Source : Genome Biology, le 23 juillet 2015

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