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Archéologie & Paléontologie

Les 47 dents du Yunan

Ces dents de 80 000 ans permettent d’imaginer qu’Homo sapiens se serait installé en Asie bien avant de conquérir l’Europe.

© S. Xing, X-J Wu

Dans une grotte située dans la province du Yunan, des archéologues chinois ont découvert 47 dents d’Homo sapiens âgées de plus de 80 000 ans. Or l’installation de l’Homme moderne en Méditerranée et en Europe ne date que de... 45 000 ans. Ces dents permettent donc d’imaginer qu’Homo sapiens se serait installé en Asie bien avant de conquérir l’Europe. Il ne fait aucun doute que les dents découvertes en Chine appartiennent à Homo sapiens : leur morphologie est bien celle de l’Homme moderne et certaines d’entre elles portent des traces de caries, un fait très rare dans les populations anciennes de chasseurs-cueilleurs. Reste cependant à confirmer leur âge : pour l’instant, seule la couche de terrain dans laquelle elles ont été découvertes a été datée. Une datation directe des dents permettra d’en avoir le cœur net.

Source : Nature, 14 octobre 205

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