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L’osmium sous une pression record

L’osmium est un métal gris bleuté et brillant, pratiquement aussi incompressible que le diamant. Pour en étudier la structure, une équipe internationale a créé la plus haute pression statique jamais enregistrée en laboratoire : 770 gigapascals, soit deux fois la pression au cœur de la Terre. Elle dépasse ainsi son propre record de 130 GPa, grâce à une cellule à enclumes de diamant à deux étages. Contrairement à ce qui était attendu, l’osmium ne change pas sa structure cristalline même à cette pression, mais les électrons de ses atomes deviennent si proches qu’ils interagissent. Un résultat qui pourrait notamment éclairer les conditions extrêmes au sein des planètes gazeuses géantes.

Source : Nature, le 24 août 2015

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