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Nature & Environnement

Manchots sous surveillance

Afin de mieux comprendre leur rôle 
dans l’écosystème marin et d’évaluer l’impact des activités humaines, en particulier de la pêche, des chercheurs suivent à la trace 
des manchots bardés de technologie. Reportage lors d’une expédition 
scientifique en Argentine.

Que deviennent  les animaux lors de leurs migrations, quand ils  disparaissent de notre champ de vision ? Aujourd’hui, les scientifiques ne s’arrêtent plus à l’observation pour comprendre les bêtes : ils les équipent de puces, capteurs et caméras qui permettent de les suivre à la trace dans tous leurs déplacements. De plus en plus perfectionnés et  discrets, ces appareils apportent des données  inédites sur la vie intime des animaux. Une petite  révolution copernicienne, car c’est désormais  le point de vue de l’animal qui devient la référence. En Argentine, l’équipe du biologiste Flavio Quintana, directeur de recherche au Conicet (l’équivalent du CNRS local), étudie différentes espèces grâce à ces « journaux intimes » électroniques. En décembre 2013, nous l’avons accompagnée auprès d’une colonie de manchots de Magellan à Bahia Bustamente, une réserve naturelle située en Patagonie atlantique. Objectif des chercheurs : mesurer l’impact  des activités humaines, notamment de la pêche, sur les manchots.

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