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Nucléaire : pourquoi la France s'équipe-t-elle d'un laser super-puissant ?

Dans le domaine des lasers, la France mise gros. En 2009, elle construira le Laser Mégajoule, un équipement capable de produire des faisceaux si énergétiques qu'ils forceront la matière à entrer en fusion. L'objectif est clair : garantir le fonctionnement des bombes atomiques.

Un record qui en appelle d’autres

C’est une véritable course au record qui a lieu actuellement entre la France et les États-Unis. En avril 2003, la France ouvre les hostilités en annonçant avoir obtenu le faisceau laser le plus énergétique jamais produit dans l’ultraviolet. Avec ses 9,5 kilojoules, elle double le précédent record établi par le laser Nova du Lawrence Livermore National Laboratory, qui avait délivré une énergie de 5 kilojoules. Elle bat ce record avec une installation dotée de huit faisceaux laser, la “ligne d’intégration laser“ (LIL). Mais deux mois plus tard, c’est au tour des États-Unis de battre cette performance avec 10,5 kilojoules...

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