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Planète extrasolaire (ou exoplanète)

Planète extra-solaire (ou exoplanète)

Autour du Soleil, notre étoile, tournent neuf planètes dont la Terre.
Or il existe une multitude d’autres étoiles dans l'univers. Certaines sont accompagnées de planètes, qu'on appelle "planètes extra-solaires" car situées en dehors du système solaire.

La première planète extra-solaire a été détectée en 1995. Aujourd’hui, 51 exoplanètes ont été repérées. Ce sont toutes de grosses planètes gazeuses ressemblant à Jupiter : les moyens actuels ne permettant pas de trouver des exoplanètes solides -comme la Terre ou Mars.
Jusqu'à présent, on détectait indirectement les exoplanètes : par les perturbations qu’elles induisaient sur le mouvement de leur étoile.
Très récemment, une exoplanète a été "vue" plus directement : en passant devant son étoile, elle a provoqué une baisse de la luminosité de celle-ci.

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