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Portraits de protéines

Une nouvelle technique permet de photographier des protéines isolées.

Il serait particulièrement utile de pouvoir visualiser les protéines individuellement afin de mieux connaître leur structure et leur fonction. Malheureusement, les méthodes actuelles d’imagerie – comme la cristallographie aux rayons X ou la microscopie électronique – ne permettent pas d’obtenir des images détaillées. Ces méthodes particulièrement destructives nécessitent en effet de moyenner des milliers d’enregistrements pour obtenir un seul cliché. En utilisant une nouvelle méthode, des chercheurs de l’Université de Zurich, en Suisse, viennent de montrer qu’il était possible de réaliser des images beaucoup plus détaillées à partir de protéines isolées. Cette méthode consiste à projeter les protéines sur une structure de graphène (la forme la plus fine du carbone), puis à observer chacune d’entre elles à l’aide d’un microscope électronique holographique. Cet instrument, qui génère peu d’énergie, ne détruit pas les fragiles molécules. Il en résulte ces images d’hémoglobine (la protéine transportant l’oxygène du sang), du BSA (l’albumine de sérum bovin) ou du cytochrome C (intervenant dans la respiration cellulaire) : des images très proches de leurs modèles 3D.

Source : Université de Zurich, 30 décembre 2015

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