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Espace & Astronomie

Satellite artificiel

Satellite artificiel

Engins construits par l’homme et placés dans l'espace - à l’aide de fusées de lancement ou d’un autre système de transport spatial - de telle sorte qu’ils décrivent une trajectoire (une orbite) autour d’un astre, d’une planète ou d’un satellite du système solaire (on dit qu’ils sont "placés en orbite"). Les satellites sont utilisés à des fins très diverses : observation de la Terre, météorologie, télécommunications, exploration du milieu interplanétaire…

Comme les satellites naturels les satellites artificiels sont liés au corps autour duquel ils décrivent leur trajectoire par les lois de la gravitation. Les satellites dits "géostationnaires" sont des satellites qui, placés sur une orbite à 35 800 km au-dessus de la Terre, ont une période de rotation égale à celle de la Terre autour d’elle-même. Ils paraissent de ce fait immobiles à un observateur terrestre. C’est le cas des satellites météorologiques ou de ceux de télécommunication (téléphone, télévision…).

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