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Nature & Environnement

Séismes : ausculter le fond des mers ?

Il y a un an, le 26 décembre 2004, un séisme particulièrement dévastateur secouait le fond de l'océan Indien. Quelles recherches sont menées actuellement pour mieux comprendre ces tremblements de terre sous-marins ?

Un forage record dans le Pacifique

La plupart des grands séismes ont lieu en mer. Leur connaissance passe donc par l'étude des fonds marins. Et là les choses se compliquent : il faut d'une part utiliser des instruments de mesure capables de résister aux conditions sous-marines ; d'autre part, il faut pouvoir réaliser des prélèvements d'échantillons sous la surface du sol, ce qui implique des forages océaniques extrêmement profonds, qui eux-mêmes nécessitent des équipements appropriés.

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