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Télescope

Télescope

Un télescope est un instrument d'observation astronomique dont l'objectif est un miroir en creux. C'est ce miroir qui permet de concentrer la lumière en provenance des astres : galaxies, étoiles, comètes, planètes ... Un oculaire peut alors fournir une image agrandie de l’astre observé, comme le fait une loupe.

La qualité de l’image reçue par le télescope dépend essentiellement de la qualité de son objectif. Le dernier objectif "rigide" construit (Observatoire de Mauna Kea (Hawaii) 3,6 m de diamètre) est poli à 0,0001 millimètre près.
On préfère actuellement utiliser des miroirs "souples" (10 à 40 cm d’épaisseur pour 6 à 7 m de diamètre) ou une mosaïque de miroirs (10 m de diamètre) dont on contrôle automatiquement la courbure et les déformations par un système informatique. Dans les appareils modernes, l’œil est remplacé par des compteurs de "grains de lumière" qui permettent d’extraire, par accumulation, un signal très faible d’un ensemble de signaux parasites.

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