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Espace & Astronomie

Trou noir à la dérive

Un quasar trahissant la présence d’un trou noir supermassif a été observé pour la première fois loin du centre de sa galaxie.

Le quasar 3C186 est décentré par rapport à sa galaxie.© Nasa, Esa et M. Chiaberge (STScI et JHU)

Les images capturées par le télescope spatial Hubble révèlent que le quasar 3C186, signature d’un trou noir supermassif, est très éloigné du centre de sa galaxie : du jamais vu, d’autant que ce trou noir file à la vitesse spectaculaire de 2 100 kilomètres par seconde !

Pour expliquer ce phénomène inattendu, des chercheurs américains et italiens rapportent, dans la revue Astronomy & Astrophysics en date du 30 mars 2017, que la galaxie d’où provient 3C186 résulte de la fusion de deux galaxies [1]. Lors de cet événement, leurs deux trous noirs respectifs ont également fusionné en produisant des ondes gravitationnelles [2 & 3]. Les tailles et masses des deux astres étant différentes, les ondes produites ont atteint plus de force dans une direction particulière : celle vers laquelle le nouveau trou noir s'est trouvé éjecté au sein de l’espace intergalactique [4].

© Nasa, Esa et M. Chiaberge (STScI et JHU)

Source : Astronomy & Astrophysics, 30 mars 2017

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