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Brèves
Espace & Astronomie

Un caisson individuel pour se mouvoir dans l’espace

La Nasa cherche une alternative aux combinaisons spatiales des astronautes. Et pourquoi pas de mini-vaisseaux monoplaces ?

Est-ce la fin des astronautes engoncés dans leurs volumineux scaphandres ? Ces vêtements fragiles vivent peut-être leurs dernières années. La Nasa a proposé à des étudiants de travailler sur une alternative aux scaphandres spatiaux. Le résultat : un mini vaisseau spatial monoplace. Au lieu des vêtements longs à enfiler et vulnérables aux débris spatiaux, l’astronaute pourrait pénétrer dans l’habitacle rapidement et y être habillé en jean et en t-shirt. Le véhicule est équipé de trois bras articulés et d’un cockpit offrant une vue à 180 °. Esthétiquement, il ressemble aux mini sous-marins individuels, à la seule différence que le passager serait à la verticale et non à l’horizontale – quoique dans l’espace, cette notion n’a pas grand sens. L’un des avantages de ce système est qu’il pourrait aussi bien être utilisé à l’extérieur de la Station internationale qu’à proximité d’un astéroïde par exemple. Autre intérêt : un vaisseau de ce type pourrait avoir une autonomie de plusieurs jours alors que la combinaison des astronautes ne garantit leur sécurité que pour quelques heures.

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